Image Image Image Image Image Image Image Image Image Image

Новости астрономии и астрофизики — The Universe Times | 23.06.2017

Scroll to top

Top

Нет комментариев

Аппарат "Кассини" зафиксировал рождение нового спутника Сатурна

Аппарат «Кассини» зафиксировал рождение нового спутника Сатурна
shortstoryf

Межпланетная космическая станция Кассини зафиксировала формирование маленького ледяного объекта в одном из колец Сатурна, который может оказаться его новым спутником. Так же, этот объект предоставляет ученым уникальную возможность познать процесс формирования уже имеющихся лун газового гиганта.

Изображение, полученное с помощью теле-объектива 15 апреля 2013 года, показывает необычные шероховатости и волнения на самом краю кольца А, самого удаленного и самого большого кольца планеты. Среди обнаруженных неоднородностей кольца можно выделить небольшой (по сравнению с планетой) объект в виде дуги, который примерно на 20 процентов ярче окружающего его материала  Он имеет 1200 метров в длину и 10 километров в ширину. Ученые так же зафиксировали необычные выпуклости в тех местах кольца, которые всегда отличались гладкостью своего профиля. Ученые не сомневаются: появление дуги и странных выпуклостей есть результат гравитационного воздействия невидимого соседнего объекта.

Ожидается, что объект в кольце не сильно увеличится в размерах. Есть даже вероятность того, что он разрушится. Но пока этого не произошло, характер его формирования и движения наружу из кольца помогает ученым лучше понять процесс того, как образуются ледяные спутники Сатурна, включая Титан с его атмосферой и Энцелад с океаном. Возможно, эти два спутника образовались точно так же, только из более массивных колец и очень давно. Есть даже предположение, что точно так же Земля и другие планеты Солнечной системы сформировались и мигрировали от центра к периферии.

«Мы никогда не наблюдали ничего подобного раньше. Мы практически в режиме реального времени можем наблюдать на процесс рождения спутника Сатурна, как он выходит из кольца и становится самостоятельным», — Карл Мюррей из Лондонского университета королевы Марии.

Пегги

Снимок новообразования во внешнем кольце А Сатурна. Предположительно, мы видим процесс рождения нового спутника, именуемого пока Пегги (Peggy). Источник: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Объект, неофициально именуемый Пегги (Peggy), еще слишком мал, чтобы наблюдать его на обычных снимках. Ученые считают, что диаметр будущего спутника составит не более километра в диаметре. Все спутники Сатурна имеют размеры в зависимости их расположения на орбите планеты — чем дальше от планеты, тем больше спутник. Так же, многие спутники состоят в основном из льда, как и те частицы, из которых состоят кольца. Как раз основываясь на этих факторах и некоторых других ученые смогли предположить, что луны Сатурна сформировались в ледяных кольцах планеты, а затем переместили наружу, сталкиваясь с другими объектами, набирая таким образом массу. В 2016 году орбита Кассини пройдет ближе к внешнему кольцу Сатурна, что, как ожидают исследователи, даст возможность изучить Пегги максимально подробно, а, возможно, и получить снимок.

Возможно, процесс формирования спутников из колец Сатурна на этом окончится, поскольку в настоящее время они уже не имеют такой плотной концентрации вещества, чтобы рождать спутники. Поскольку ученые не знают, смогут ли они когда-нибудь еще наблюдать подобное явление, они постараются выжать максимум информации из происходящего события.

«У нас есть теория, согласно которой когда-то давно у Сатурна была более массивная система колец, способная к рождению более массивных объектов. Поскольку спутники формируются рядом с краем колец, скорее всего к настоящему времени вещество колец сильно сократилось. Это как раз и объясняет, почему самые массивные спутники вращаются на самых далеких орбитах вокруг Сатурна».

По информации NASA.

Оставьте комментарий

Добавить комментарий

Яндекс.Метрика Рейтинг@Mail.ru Лицензия Creative Commons «The Universe Times» Google