Image Image Image Image Image Image Image Image Image Image

Новости астрономии и астрофизики — The Universe Times | 26.06.2017

Scroll to top

Top

Нет комментариев

Аппарат New Horizons пересек орбиту Нептуна и отправился к Плутону

Аппарат New Horizons пересек орбиту Нептуна и отправился к Плутону
shortstoryf
Нептун и Тритон

Снимок Нептуна и Тритона, который получил аппарат New Horizons 10 июля 2014 года. Источник: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute

Космический аппарат New Horizons (Новые Горизонты) благополучно пересек орбиту Нептуна. Теперь уже ничто ему не помешает в достижении своей конечной цели — Плутона. Ученые надеются, что миссия успешно продолжит свое существование и 14 июля 2015 года NewHorizons станет первым аппаратом, который совершит близкое сближение с бывшей девятой планетой Солнечной системы.

Аппарат New Horizons является относительно современной миссией. Он был запущен в январе 2006 года, имеет размеры фортепьяно, и в настоящее время достиг орбиты Нептуна почти в 4.42 миллиардов километров от Земли. Для этого ему потребовалось рекордных восемь лет и восемь месяцев. Это несомненно грандиозное событие в истории New Horizons совпало с другой вехой — 25-й годовщине исторического сближения аппарата Voyager 2 (Вояджер-2) с Нептуном. Произошло это 25 августа 1989 года.

«Это космическое событие, которое соединяет одно из культовых событий прошлого в плане исследования внешней Солнечной системы с нашим последующим подобным аппаратом. Точно так же, как и 25 лет назад, Вояджер-2 предоставил нам уникальную возможность впервые взглянуть на неизведанный Нептун. Аппарат New Horizons готов совершить то же самое, только рядом с Плутоном и его спутниками и в беспрецедентных деталях уже следующим летом, еще дальше позволив заглянуть нам во внешние пределы Солнечной системы», — Джим Грин, руководитель Научного центра планетарных исследований NASA.

В настоящее время миссия Новые Горизонты находится приблизительно на расстоянии 4 миллиарда километров от Нептуна. Это почти в 27 раз дальше  расстояния между Солнцем и Землей. И хотя современный аппарат находится намного дальше от планеты, чем Вояджер-2 в самой минимальной точке над Нептуном, телескопическая камера миссии все же смогла сделать несколько снимков последней планеты Солнечной системы 10 июля 2014 года.

«Вояджер-1 и Вояджер-2 в свое время исследовали всю среднюю Солнечную систему — место, где вращаются гигантские планеты Юпитер и Сатурн. В настоящее время мы встали на широкие плечи гигантов Вояджеров для того, чтобы исследовать далекую и таинственную систему Плутона», — Алан Штерн, научный руководитель миссии New Horizons.

Несколько самых старых членов сегодняшней научной программы New Horizons были молодыми исследователями в далеком 1989 году и участвовали  работе миссий Вояджеров. Они до сих пор помнят, каково было ожидания пересылки на Землю ранее никогда не виданных изображений Нептуна и его спутника Тритона.

«Я помню, 25 лет назад мы считали, что это круто увидеть Нептун и Тритон с ракурса, которого никто никогда за всю историю человечества не видел. То же самое сейчас происходит у нас и в миссии Новые Горизонты. Даже сейчас, находясь еще на расстоянии целого года от конечной цели, когда Плутон и его самый большой спутник выглядят как точки в камерах аппарата, мы уже осознаем, что происходит что-то невероятное», — Ральф МакНатт из Лаборатории прикладной физики (APL) Университета имени Джона Хопкинса.

Посещение системы Нептуна миссией Вояджеров дало некоторые интересные результаты. Были выявлены ранее невидимые особенности самого Нептуна. Одно из них — Большое Темное Пятно, массивный шторм, подобный Большому Красному Пятну Юпитера, но не такой долговечный. Так же впервые аппарат захватил четкие изображения ледяной кольцевой системы планеты, которая все же слишком мала, чтобы быть ясно различимой с Земли. Были различные неожиданности, связанные с Нептуном и Тритоном. И астрономы уверены, что это продолжится и с Плутоном. Все же многие исследователи уверены, что полет Вояджера-2 в далеком 1989 году рядом с Нептуном дает даже сейчас современную информацию о том, что можно будет увидеть следующим летом. Ученые предполагают, что Тритон, с его ледяной поверхностью, светлыми полюсами, различными видами ландшафта и криовулканами, является телом, подобным Плутону, но которое Нептун захватил в сферу своего влияния.

«В научной среде имеется много предположений о том, будет ли Плутон похож на Тритон, и насколько они будут идентичны. И это — самая удивительная вещь в подобных миссиях. Мы не знаем точно, что мы можем увидеть, но, имея за плечами опыт десятилетий по исследованию планет, мы уверены, что будем очень удивлены», — продолжает МакНатт.

Подобный миссиям Вояджеров, аппарат Новые Горизонты уже стал историческим событием. И не в последнюю очередь этого удалось достигнуть благодаря запланированному продолжению его миссии — изучения Пояса Койпера, который является дискообразным местом рождения комет и другим неизвестных тел за внешними рубежами Солнечной системы.

В заключение отмечу, что миссии Вояджеров начались в 1977 году с разницей в 16 дней, и один из аппаратов посетил Юпитер, Сатурн, Уран и Нептун. Вояджер-1 в настоящее время является самым далеким космическим аппаратом, сконструированный человечеством, по оценкам он находится на расстоянии 19 миллиардов километров от Солнца. В 2012 году он стал первым аппаратом, который вышел в межзвездное пространство. Вояджер-2 к настоящему времени стал самым долго управляемым аппаратом. Сейчас он находится на расстоянии 15 миллиардов километров от Солнца.

По информации NASA.

Оставьте комментарий

Добавить комментарий

Яндекс.Метрика Рейтинг@Mail.ru Лицензия Creative Commons «The Universe Times» Google