Image Image Image Image Image Image Image Image Image Image

Новости астрономии и астрофизики — The Universe Times | 26.05.2017

Scroll to top

Top

Нет комментариев

Аппарат Venus Express готовится к окончанию своего существования

shortstoryf

Аппарат Venus Express после восьми лет на орбите Венеры закончил свою научную программу и готовится к своему последнему путешествию. Свое существование аппарат прекратит спустившись во враждебную венерианскую атмосферу.

Миссия Venus Express стартовала 9 ноября 2005 года с российского космодрома Байконур в Казахстане. Ракета-носитель Союз и разгонный блок Фрегат вывели будущий спутник Венеры на траекторию отлета от Земли и 11 апреля 2006 года Venus Express вышел на орбиту Венеры. Венерианская орбита аппарата представляла собой эллипс с апогесперием в 66000 километров над Южным полюсом, что позволяло делать невероятные обзорные снимки южной полусферы Венеры, с перигесперием в 250 километров над Северным полюсом, что является очень близким расстоянием к верхним слоям венерианской атмосферы. Аппарат имел на борту семь инструментов, предназначенных для всесторонних исследований ионосферы, атмосферы и поверхности Венеры.

«Благодаря Venus Express мы смогли понять, на каком отрезке жизненной шкалы находится Венера, а так же то, как планета могла меняться, начиная со времени своего рождения приблизительно 4.6 миллиарда лет назад. Эта информация позволила нам сделать оценку того, что привело Венеру и Землю к таким существенным различиям. Но мы так же заметили и некоторые фундаментальные общие черты у этих двух планет».

Южная полусфера Венеры

Здесь показано южная полусфера Венеры, запечатленная спектрометром VIRTIS 16 мая 2006 года. Ночная часть полусферы показана красным и получена в длине волны в 1.74 микрона, что позволило показать облака в низких слоях атмосферы на высоте 45 километров от поверхности Венеры. Дневная сторона (синяя часть внизу изображения) получена в длине 480 нанометров и демонстрирует облака на высоте 65 километров. В центральной части показан вихрь, который находится на высоте 60 километров. Источник: ESA/VIRTIS-VenusX IASF-INAF, Observatoire de Paris (R.Hueso, Univ. Bilbao)

Температура венерианской поверхности составляет 450 градусов Цельсия. Это очень высокое значение, особенно для научных приборов. К тому же, атмосфера Венеры очень плотная и состоит из смеси очень вредных газов. За поверхностью Венеры наблюдения велись в инфракрасном диапазоне. благодаря этим исследованиям удалось установить химический состав твердых участков ее поверхности, а некоторые ученые даже выдвинули предположения, что Венера когда-то могла обладать системой тектонических плит, как Земля, а возможно и океаном. Так же как и Земля, Венера теряет часть своих верхних слоев атмосферы в космическое пространство, а Venus Express обнаружил, что в космическое пространство уносится вдвое больше атомов атмосферного водорода, чем кислорода. Поскольку мы знаем, что вода состоит из двух атомов водорода и одного атома кислорода, это наблюдение указывает на то, что вода разрушается уже в атмосфере планеты. На сегодняшней день, общее количество воды на Земле в 100000 раз больше, чем на Венере. Но так как эти две планеты имеют почти одинаковый размер и сформировались в одно и то же время, возможно в прошлом количество воды на этих планетах было одинаковым.

Вулканы на Венере

Вулканы на Венере. Взгляд художника. Источник: ESA/AOES

Одновременно с этим камеры космического аппарата смогли отследить в верхних слоях атмосферы, на высоте около 70 километров от поверхности планеты, тысячи различных особенностей, включая огромный циркулирующий вихрь на Южном полюсе, которые имеет некоторые общие черты с земными ураганами. Были так же зафиксированы молнии в атмосфере Венеры. Идентифицировав их электромагнитный сигнал исследователи заключили, что они возникают в облаках серной кислоты. Было исследовано аномально быстрое вращение атмосферы Венеры, которая делает один оборот за четыре земных дня. Для сравнения, оборот планеты вокруг своей оси составляет приблизительно 243 земных дня. Согласно исследования, средняя скорость ветра в различных слоях атмосферы увеличилась примерно 300 км/ч до 400 км.ч в течение шести земных лет. И в тоже время, отдельное измерение показало, что вращение Венеры замедлилось на 6.5 минут начиная с исследований миссии NASA Магеллан, который прекратил свое существование 20 лет назад. Однако, до сих пор остается неясным, связано ли каким-то образом замедление вращения Венеры с ускорением вращения ее атмосферы.

Тогда, радарный обзор, выполненный миссией Магеллан, показал, что ее поверхность в большей степени в прошлом изменена большим количеством вулканов. А Venus Express показал, что планета может быть все еще геологически активной. В одном из исследований были обнаружены многочисленные потоки лавы, которые, скорее всего, появились на поверхности не более чем 2.5 миллиона лет назад. На геологической шкале времени это произошло только «вчера». Действительно, измерения диоксида серы в верхних слоях атмосферы показали абсолютно разные результаты в течение всей миссии Venus Express. И хотя различные особенности в атмосферных течениях могут привести к подобному результату, это является самым убедительным аргументом в пользу продолжения вулканической деятельности на Венере.

Сам аппарат заканчивают свою миссию в связи с тем, что запасы топлива, необходимые для поддержания текущей орбиты, заканчиваются и скоро будут исчерпаны. Таким образом рутинные научные операции прекратятся уже в мае и аппарат будет готовиться к заключительной фазе своей миссии — управляемый сход с орбиты Венеры. Во время этой операции Venus Express будет продолжать передавать данные. Ученые надеются в это время получить информацию о более плотных слоях венерианской атмосферы.

«Ранее мы уже выполняли вхождение в атмосферу, но тогда это были верхние слои на высоте 165 километров от поверхности. Сейчас мы хотим зайти глубже, возможно опуститься до высоты в 130 километров, может еще ниже» — Патрик Мартин, руководитель миссии аппарата.

Аэроторможение

Визуализация процесса аэроторможения аппарата Venus Express. Источник: ESA–C. Carreau

Эта фаза эксперимента намечена на время с 18 июня по 11 июля. Как раз в этом отрезке появится возможность провести некоторые сезонные измерения магнитного поля, солнечного ветра и химического анализа атмосферы. Кроме того, температурные датчики и датчики давления сделают запись текущего состояния аппарата. Возможно как раз в этот момент топливо корректирующих двигателей будет исчерпано или аппарат просто не сможет пережить вход в эти слои. Но если все таки аппарату удастся избежать гибели в этот раз, то его орбита будет снова поднята и он будет выполнять обычные операции в течение еще нескольких месяцев. Однако, к концу 2014 года, Venus Express уже точно приступит к своему последнему спуску в атмосферу Венеры.

По информации Европейского космического агентства.

Оставьте комментарий

Добавить комментарий

Яндекс.Метрика Рейтинг@Mail.ru Лицензия Creative Commons «The Universe Times» Google