Image Image Image Image Image Image Image Image Image Image

Новости астрономии и астрофизики — The Universe Times | 24.08.2017

Scroll to top

Top

Нет комментариев

Энцелад и его тонкий лёд

Энцелад и его тонкий лёд
shortstoryf

Из всех известных ледяных тел в Солнечной Системе спутник Сатурна Энцелад, вероятнее всего, согласно последним измерениям является самым горячим. А это означает, что он является потенциальным местом для существования жизни в непосредственной близости от Земли. На Энцеладе, впрочем, так же как и на спутнике Юпитера Европе, под толщей льда существует глобальный океан воды. А вот как добраться до него сквозь десятки километров льда, чтобы обнаружить возможные признаки жизни — большая проблема для планетологов.

Энцелад

Кадр из компьютерной симуляции Энцелада и толщины его ледяного покрова. Источник: LPG-CNRS-U. Nantes/Charles U., Prague

Но, на самом деле, толстый лёд это проблема больше для Европы, чем для Энцелада, поскольку на южном полюсе последнего были выявлены огромные гейзеры — струи воды, выбрасываемые в космос. Они поднимаются из океанских глубин, чем позволяют учёным прийти к справедливому заключению о том, что в этих областях толщина ледяного покрова существенно меньше. Но насколько? Похоже, учёные-планетологи уже готовы ответить на этот вопрос. Космическая станция «Кассини» стала обращать пристальное внимание на Энцелад сразу после своего прибытия в систему Сатурна в 2004 году. Именно благодаря этому аппарату и удалось впервые обнаружить гейзеры на спутнике. В настоящее время можно с уверенностью заявлять о более чем ста индивидуальных струях, каждая из которых извергает воду в космическое пространство.

Теперь «Кассини» удалось накопить достаточно информации об Энцеладе для того, чтобы группа независимых исследователей смогла построить компьютерную модель спутника, которая, в том числе, включает в себя и толщину ледяной корки. Опубликованный кадр модели был смоделирован с использованием данных, полученных камерой высокого разрешения на Кассини. Толщина льда показана цветом, согласно модели она варьируется от 35 километров в безкратерной области экватора (жёлтый цвет) до 5 километров в очень активном полярном ландшафте (синий цвет). По астрономическим меркам это очень мало. Разработанная модель предсказывает, что 505-километровый Энцелад содержит ядро, диаметр которого составляет 370 километров. Всё остальное — океан и лёд со средней толщиной 18-22 километров.

Приятный для исследователей момент состоит в том, что модель точно указала на то, что толщина льда меньше именно на полюсе. Это подтверждают и наблюдаемые гейзеры. В прошлом году аппарат «Кассини» пролетел сквозь один, проанализировав состав его воды. А ещё раньше были открыты частицы кварца, вероятно вырывающиеся из Энцелада, а присутствие в тумане метана указало, что внутри спутника протекает гидротермальная активность. Эта подогретая вода и химические элементы поднимаются до ледяной корки, а затем вырывались в виде струй в космос.

По информации Европейского Космического Агентства.

Оставьте комментарий

Добавить комментарий

Яндекс.Метрика Рейтинг@Mail.ru Лицензия Creative Commons «The Universe Times» Google