Image Image Image Image Image Image Image Image Image Image

Новости астрономии и астрофизики — The Universe Times | 16.08.2017

Scroll to top

Top

Нет комментариев

Марсианские дюны подтвердили версию быстрого уноса атмосферы в древности

Марсианские дюны подтвердили версию быстрого уноса атмосферы в древности
shortstoryf

Марсоход Curiosity в подробностях изучил состояние песочной ряби на некоторых марсианских дюнах и установил, что она имеет тип, который раньше не выявляли в земных условиях. Это означает, что в скором времени, возможно, будут выработаны новые представления об истории атмосферы Марса. Только шестимесячная кропотливая работа на поверхности красной планеты позволила установить, что эта рябь среднего размера является совершенно новым типом таких особенностей дюн. Впервые Curiosity занялся изучением всего этого на северо-западном крае горы Эолида в области Bagnold Dunes.

Марс дюны

Снимок с камеры Mastcam на марсоходе Curiosity был получено 13 декабря 2015 года во время 1192 марсианского дня ровера. В тот месяц аппарат приступил к подробным исследованиям песчаных дюн на Марсе. Хорошо видно, что большая рябь дюн имеет различные уклоны, в то время как маленькая в целом направлена в одну сторону в своей области. Область на снимке является частью дюны Намиб в зоне Bagnold Dune. Снимок был получен ранним марсианским утром, камера смотрит по направлению на Солнце. Кадры были специальным образом обработаны, чтобы выделить песчаную рябь. Сам песок выглядит очень тёмным из-за низкого расположения Солнца, а так же из-за того, что пылинки состоят из тёмного вещества. Источник: NASA/JPL-Caltech/MSSS

«На Земле и на Марсе присутствуют большие дюны с очень маленькой рябью, которая формируется от песка. Однако, на Марсе мы обнаружили что-то похожее на промежуточный вариант, который до сих пор не наблюдали на нашей планете», — Мэтью Лептор, автор работы из Калифорнийского технологического института. Его статья опубликована 1 июля 2016 года в журнале Science.

Обе эти планеты обладают огромными дюнами, которые, как правило, больше, чем футбольное поле. Их подветренные стороны формируются песком, который срывается с верхушки дюны, из-за чего они становятся более крутыми, чем те, которые лежат против ветра. На земных дюнах присутствует рябь, которая выражается наличием рядов песка, шириной менее 30 сантиметров. Эти ряды или полосы были сформированы переносимыми ветром зёрнами песка, сталкивающимися с другими песчинками. Изображения марсианских дюн, которые учёные получали с орбиты с помощью аппаратов, в течение многих лет указывали на то, что ширина ряби составляет примерно 3 метра. Тогда учёные пришли к заключению, что ширина ряби на Марсе должна быть в несколько раз больше земной. Если смотреть с такой же высоты на земную пустыню, то такие особенности попросту не были бы видны именно в этом типе полос, которые образуются путём столкновения частичек пыли.

«По мере того как Curiosity стал приближаться Bagnold Dunes, мы обратили внимание на то, что линии гребня на масштабах от одного метра извилистые. Это совершенно не походит на линии, образуемые наносом пыли с помощью ветра, но выглядит точно так же, как песок, который формируется под водой на Земле при быстром течении. Удивительным оказалось то, что эти дюнные особенности на Марсе имеют те же самые размеры, что и Земные дюны, образовавшиеся под действием ветра».

Помимо извилистых гребней, было обнаружено и другое подобие между дюнами на Марсе и подводным песком на Земле. В обоих случаях одна сторона полосы ряби выглядит более круто, чем другая и имеет на себе видимые признаки движения потоков песка. В связи с этим исследователи приходят к заключению о том, что песчаные особенности на Марсе в средних масштабах около метра, образовались таким же способом переноса песка, каким вода перемещает песок под водой на Земле.

«Размер этой ряби связан с плотностью жидкости, перемещающей зёрна пыли. На Марсе эта жидкость — марсианская атмосфера. Мы считаем, что у Марса была более толстая атмосфера в прошлом, которая, возможно, сформировала меньшую рябь от ветра или даже предотвратила их формирование в целом. Таким образом, размер обнаруженных особенностей дюн на Марсе может указывать на истончение его атмосферы».

Затем, исследователи сравнили текстуру ряби, которая отпечаталась в песчанике возрастом более трёх миллиардов лет назад в местах, изученных марсоходами Curiosity и Opportunity. Было установлено, что ископаемые дюны имеют такие же размеры, как и современные, находящиеся на поверхности Марса. Это косвенно подтверждает версию того, что Марс потерял большую часть своей атмосферы очень рано в своей истории.

После исследования этой области марсианских дюн, марсоход Curiosity продолжит свои научные изыскания на более низкой части горы Эолида. Планируется, что здесь ровер будет заниматься поиском доказательств того, как в древности окружающая среда резко переменилась из влажной и благоприятной для существования микробной жизни к резко негативным для них.

По информации НАСА.

Оставьте комментарий

Добавить комментарий

Яндекс.Метрика Рейтинг@Mail.ru Лицензия Creative Commons «The Universe Times» Google