Image Image Image Image Image Image Image Image Image Image

Новости астрономии и астрофизики — The Universe Times | 15.12.2017

Scroll to top

Top

Нет комментариев

Марсоход Curiosity вдохнул марсианский ксенон

Марсоход Curiosity вдохнул марсианский ксенон
shortstoryf

Для марсохода Curiosity разработан новый эксперимент, в рамках которого он проанализировал содержание ксенона в марсианской атмосфере для того, чтобы лучше понять её историю. Этот этот эксперимент появился не случайно, а был задуман заранее. В то время, как ровер завершал свои зимние исследования в области обнажений Pahrump Hills внутри кратера Гейла, некоторые члены команды ровера уже были заняты анализом присутствия марсианского атмосферного ксенона.

Анализировал содержание этого благородного газа прибор SAM (Sample Analysis at Mars). Так как благородные газы химически инертны и не реагируют с другими веществами в воздухе или на поверхности, они являются превосходными источниками информации об истории эволюции атмосферы. Ксенон в марсианской атмосфере присутствует в очень маленькой концентрации и может быть измерен только непосредственно на месте при локальном эксперименте, таком как SAM.

«Изучение ксенона относится к одному из фундаментальных измерений, которые можно провести на планете, такой как Марс или Венера, так как предоставляет бесценную информацию о ранней истории изучаемых планет и то, почему они свернули с общего пути развития и стали так отличаться от Земли», — Мелисса Трейнер, один из учёных, анализирующих данные от SAM.

В общем случае атмосфера планеты составлена их различных газов, которые в свою очередь составлены из различных вариаций одного и того же элемента, которые называют изотопами. Когда планета по каким-то причинам начинает свою атмосферу терять, то этот процесс, естественно, затрагивает и количество изотопов, остающихся в её составе. Изучение ксенона говорит учёным о том, каким образом Марс терял свою атмосферу в целом. Этот газ обладает важными особенностями, он может существовать в виде девяти различных изотопов, с атомной массой от 124 (70 нейтронов на атом) до 136 (82 нейтрона на атом). Это позволяет узнать больше, по сравнению с другими газами, о процессе, в результате которого происходил постепенный унос слоёв атмосферы Марса. Дело в том, что легче всего поддаётся уносу в космическое пространство более лёгкие изотопы, чем тяжёлые, в связи с чем соответствующим образом и меняется общей отношение лёгких изотопов к тяжёлым в атмосфере в целом.

Инструмент SAM измерил концентрации всех девяти изотопов ксенона и проследил очень ранний период в истории Марса, когда очень мощный процесс уноса атмосферы в космическое пространство заставлял перемещаться даже тяжёлые молекулы ксенона. Но и тут есть некое различие: легкие изотопы улетают быстрее, чем тяжёлые. Естественно, такое событие не могло остаться не замеченным, оно терпеливо ждало в течение миллиардов лет того времени, когда современные учёные смогут это оценить. Впервые подпись такого события была обнаружена несколько десятилетий назад во время измерения изотопов ксенона в небольших количествах марсианского атмосферного газа, пойманного в ловушку в твёрдой породе планеты, которая попала на Землю в виде метеорита.

«Мы видим удивительно близкое совпадение результатов, получены в «полевых» условиях на Марсе, с тем, которые были получены на Земле из метеоритов», — Пан Конрад, научный руководитель команды, работающей с прибором SAM.

Ранее, с помощью SAM Curiosity измерил отношение двух изотопов другого благородного газа — аргона. Результаты указали на непрерывную потерю атмосферы красной планетой в течение долгого времени. Эксперимент с ксеноном потребовал несколько месяцев кропотливого тестирования в Центре космических полётов NASA, используя точную копию SAM, установленного в камере, которая моделирует окружающую среду Марса. Благодаря этим испытаниям учёные сумели разработать и оптимизировать последовательность действий для работы уже в марсианских условиях.

Изображение
Камера SAM

Технолог настраивает прибор SAM, который расположен в камере, моделирующей марсианские условия. Источник: NASA/GSFC

По информации NASA.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Оставьте комментарий

Добавить комментарий

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам:

Яндекс.Метрика Рейтинг@Mail.ru Лицензия Creative Commons «The Universe Times» Google