Image Image Image Image Image Image Image Image Image Image

Новости астрономии и астрофизики — The Universe Times | 16.08.2017

Scroll to top

Top

Нет комментариев

Миссия "Кассини" - южный полюс Энцелада существенно теплее его ледяной коры

Миссия «Кассини» — южный полюс Энцелада существенно теплее его ледяной коры
shortstoryf

За последнее десятилетие международная станция «Кассини» показала всему человечеству интенсивную деятельность на южном полюсе ледяного спутника Сатурна Энцелада. Эта активность заключается в наличии тёплых изломов в поверхности небесного тела, из которых выбрасываются в космическое пространство струи воды. Всё это уже давно намекает планетологам на то, что под южной частью спутника располагается обширный океан. Новое исследование, проведённое на основе микроволновых наблюдений за этой областью, показывает, что поверхность Энцелада уже на глубине нескольких метров ниже ледяной корки существенно теплее, чем предполагалось ранее. Это означает, что тепло распределено по широкой области в этом полярном регионе и переносится под корой, а объём жидкой воды может располагаться на глубине всего лишь нескольких километров.

В 2005 году наблюдения станции «Кассини» показали наличие облаков водяного пара и льда, которые распылялись в космическое пространство из южного полюса Энцелада, который является шестым по величине спутником Сатурна. Эти струи или джеты вылетают из так называемых «тигровых полос» — четырёх изломов на ледяной поверхности спутника. Солевой состав этих джетов указывает на присутствие подповерхностного моря, состоящего из жидкой воды, которая могла бы взаимодействовать с твёрдым ядром Энцелада. Точно также происходит и с подповерхностным океаном на Европе, спутнике Юпитера.

Энцелад

Область южного полюса Энцелада. Красной дугой указана зона, изученная в данной статье. Источник: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute; Acknowledgement: A. Lucas

Многие исследовательские задания, которые выполнял аппарат «Кассини», были направлены как раз на понимание структуры внутреннего состава этого удивительного и захватывающего тела, а также для понимания потенциально пригодных условия для существования жизни. Теперь же, опираясь на данные, собранные во время сближения с Энцеладом в 2011 году, можно сказать, что скрытое море спутника может быть существенно ближе к поверхности, чем предполагалось ранее.

«Во время этого сближения мы получили первое и, к сожалению, единственное наблюдение в высоком разрешении южного полюса Энцелада в микроволновых длинах электромагнитного спектра. Это наблюдение обеспечивает уникальное понимание того, что происходит ниже поверхности спутника. Они показывают, что первые несколько метров ниже области, которую мы всегда исследовали, существенно теплее, даже не смотря на то, что в непосредственной близости присутствует ледник. Такой нагрев не может быть объяснён только лишь освещением Солнца и в меньшей степени нагревом от Сатурна. Должен быть дополнительный источник тепла», — Элиса Ле Галл из Университета Версаль-Сен-Кантен-ан-Ивелин и ведущий автор нового исследования, опубликованного в издании Nature Astronomy.

Скорее всего, обнаруженное тепло расположилось под намного более холодным слоем льда, поскольку никакая подобная аномалия не была обнаружена по инфракрасным наблюдениям за этой же областью. Дело в том, что инфракрасные камеры хорошо оценивают температуру поверхности, но совершенно не чувствительны к тому, что под ней. Наблюдения, проводимые Элис и её коллегами, относятся к узкой, дугообразной области южного полушария приблизительно 500 километров длиной и 25 километров шириной, а расположилась она всего на 30-50 километров к северу от изломов «тигровые полосы».

«Тепловая аномалия, которую мы наблюдаем в микроволновых длинах волн, особенно хорошо себя проявляет в области трёх изломов, которые мало чем отличаются от полос, из которых вырываются струи воды, за исключением того, что они не являются источниками этих джетов», — продолжает Элис.

Эти, на первый взгляд, действующие изломы, лежащие выше тёплого, подповерхностного моря, указывают на динамический характер геологии Энцелада — спутник, возможно, испытал несколько эпизодов активности в различных областях в недавнем прошлом. Даже если наблюдения покрывают только небольшой участок южного полярного ландшафта, вероятно, весь регион может оказаться тёплым, а океан Энцелада может располагаться всего лишь на глубине двух километров под ледяной поверхностью. Это открытие хорошо согласуется с результатами недавних исследований, проведённых в 2016 году, в рамках которых была оценена толщина ледяной коры спутника. В среднем по сфере её толщина составляет 18-22 километра, а в области южного полюса уменьшается до 5 километров.

Исследователи предполагают, что подповерхностный источник тепла связан с приливными циклами спутника, возникающими по мере его движения по орбите вокруг Сатурна. Это движение вызывает сжимающие напряжения и деформации в коре, приводя к образованию проломов и изломов, одновременно подогревая подповерхностные слои. В этом сценарии более тонкая ледяная корка южного полюса подвергается большей приливной деформации, которая, в свою очередь, испускает больше тепла и способствует поддержанию подповерхностной воды в жидком виде.

«Это открытие даёт нам новые перспективы для исследования условий, которые могут быть пригодны для существования жизни на ледяных спутниках гигантских газовых гигантов. Если подземное море Энцелада действительно так близко к поверхности, как указывает на это исследование, то будущая миссия на этот спутник должна нести с собой радарный инструмент, способный проникнуть сквозь толщу льда».

По информации НАСА.

Оставьте комментарий

Добавить комментарий

Яндекс.Метрика Рейтинг@Mail.ru Лицензия Creative Commons «The Universe Times» Google