Image Image Image Image Image Image Image Image Image Image

Новости астрономии и астрофизики — The Universe Times | 11.12.2017

Scroll to top

Top

Нет комментариев

Миссия марсохода Opportunity продлена ещё на два года

Миссия марсохода Opportunity продлена ещё на два года
shortstoryf

Марсоход Opportunity продолжает своё изучение Марса. Согласно планам относительно его двенадцатилетней миссии, ровер должен спуститься по оврагу, который давным-давно был образован в результате течения жидкости, возможно, воды. До сих пор никакой другой автоматический марсианский аппарат не занимался изучением подобного объекта.

  • Wharton Ridge

    This scene from NASA’s Mars Exploration Rover Opportunity shows «Wharton Ridge,» which forms part of the southern wall of «Marathon Valley» on the western rim of Endeavour Crater. Источник: NASA/JPL-Caltech/Cornell/Arizona State Univ.

  • Tab 2 Content

    Улучшенные цвета области Wharton Ridge. Это сделано для того, чтобы чётче представлять себе различные типы ископаемых на поверхности Марса. Источник: NASA/JPL-Caltech/Cornell/Arizona State Univ.

    Улучшенные цвета области Wharton Ridge. Это сделано для того, чтобы чётче представлять себе различные типы ископаемых на поверхности Марса. Источник: NASA/JPL-Caltech/Cornell/Arizona State Univ.

В настоящее время этот марсоход является самой длительной исследовательской миссией на поверхности Марса. Предполагается, что он впервые заедет внутрь кратера, около которого он работал в течение последних пяти лет. Эти действия являются частью двухлетней расширенной миссией, которая началась 1 октября 2016 года. Для справки: основная миссия Opportunity на Марсе завершилась в апреле 2004 года. Марсоход отправился на Марс 7 июля 2003 года, а приземлился на красную планету 24 января 2004 года. Первоначальная его миссия состояла из 90 марсианских дней, что эквивалентно 92.4 земным дням.

Ровер начинает свою новую исследовательскую миссию в области Bitterroot Valley, которая является частью западной оправы кратера Индевор. Диаметр этого кратера составляет 22 километра, предполагается, что он образовался в результате удара метеора миллиарды лет назад. Opportunity достиг кромки этого кратера в 2011 году, спустя более чем семь лет исследования меньших кратеров. В них марсоход нашёл доказательства присутствия на древнем Марсе кислой воды, которая пропитывала подповерхностные уровни грунта и иногда покрывала поверхность.

  • Spirit Mound

    Ещё одна сцена от панорамной камеры марсохода Opportunity на которой показана область Spirit Mound, перекрывающая вид на кратер Индевор. Этот небольшой холм расположен рядом с восточной оконечностью долины Bitterroot Valley на западном краю кратера Индевор. Для масштаба: два камня чуть ниже центра имеют в длину где-то 20 сантиметров. Кадры, составляющие эту мозаику, были получены 21 сентября 2016 года в 4501 марсианский день марсохода с применением трёх фильтров: 753 нм (ближний инфракрасный), 535 нм (зелёный), 432 нм (фиолетовый). Сцена представлена примерно в истинных цветах. Источник: NASA/JPL-Caltech/Cornell/Arizona State Univ.

  • Spirit Mound

    Обработанное изображение Spirit Mound, чтобы у исследователей была возможность различать различный состав поверхности Марса. Источник: NASA/JPL-Caltech/Cornell/Arizona State Univ.

Склон, выбранный в качестве следующей главной цели миссии, простирается с запада на восток через кромку кратера на расстоянии менее километра от текущего положения марсохода. Это расстояние примерно равно двум футбольным полям.

«Мы уверены, что этот овраг был создан в результате движения жидкости, а конкретно — воды. Такие марсианские образования были замечены с орбиты Марса ещё с 1970-х годов, но ни одно из них не было исследовано на поверхности вблизи. Одна из трёх основных целей нашего продления миссии состоит в том, чтобы исследовать именно этот склон. Мы надеемся понять, была ли эта жидкость фактически потоком обломков с большим количеством щебня, или потоком, состоящим в основном из воды и меньшим количеством другого материала», — Стив Скваерс, руководитель миссии Opportunity из Корнельского университета.

Команда учёных планирует направить марсоход прямиком на самое дно кратера. Вторая цель расширенной миссии состоит в том, чтобы сравнить твёрдые образования в кратере Индевор с твёрдой породой, исследованной в равнинной местности, где находился марсоход до прибытия в область Индевора.

«Мы может обнаружить, что богатые сульфатом камни, которые мы наблюдали за пределами кратера, не соответствуют тем, что мы нашли в самом кратере. Мы верим, что эти камни были сформированы в результате воздействия процесса, связанного с течением воды под гору. Водная среда внутри кратера, возможно, отличалась от той, которая была снаружи на равнине».

  • Opportunity путь

    На этой карте показана часть западной оправы кратера Индевор, в которую входит Долина Марафона, подробно изученная марсоходом Opportunity в течение 2015-2016 года. Внизу помечен овраг, образовавшийся в результате течения жидкости, он является одним из основных объектов будущих исследований. Кадр по длинной стороне охватывает область протяжённостью 800 метров, север вверху. Ровер въехал с северной стороны изображения в январе 2015 года, а прибыл в Долину Марафона в июле того же года. Линия золотистого цвета, которую плохо видно без приближения, показывает его маршрут. Opportunity покинул эту долину в сентябре 2016 года через Lewis and Clark Gap и приехал в Bitterroot Valley. Овраг, который помечен в самом низу карты, образовался давным-давно в результате течения жидкости, возможно, воды. Предполагается, что марсоход доберётся туда к 2018 году. Путь движения ровера был наложен на изображение от орбитального аппарата Mars Reconnaissance Orbiter. Источник: NASA/JPL-Caltech/Univ. of Arizona

  • Путь Opportunity

    Путь Opportunity от места посадки в январе 2004 года до Долины Марафона в кратере Индевор 24 марта 2015 года. Эта область получила такое название в связи с тем, что именно здесь одометр марсохода показал расстояние 42.198 километра, что превышает дистанцию, которую бегут марафонцы (она равна 42.195 километра). Источник: NASA/JPL-Caltech/MSSS/NMMNHS

Предполагается, что учёные и инженеры столкнутся с трудностями сохранения Opportunity в активном состоянии ещё в течение двух лет. Большинство механизмов на борту всё ещё функционирует хорошо, но двигатели и другие компоненты уже давным-давно превысили свой срок эксплуатации. Так, например, близнец Opportunty ровер Spirit потерял возможность управления двумя из шести колёс до наступления его четвёртой марсианской зимы в 2010 году. Opportunity в 2017 году проведёт свою уже восьмую марсианскую зиму. В прошлом году было прекращено использование энергонезависимой флэш-памяти, поэтому все данные наблюдений и измерений за день должны быть переданы в тот же день на Землю или будут навсегда потеряны.

В предыдущем расширении миссии Opportunity исследовал область под названием «Долина Марафона», которая относится к западной оправе кратера Индевор. Были задокументированы геологические особенности минералов, образование которых связано с присутствием воды. В прошлом месяце марсоход проехал Lewis and Clark Gap — нижнюю точку, отделяющую Marathon Valley от Bitterroot Valley.

На этой неделе Opportunity будет исследовать твёрдые обнажения неподалёку от Spirit Mound — хорошо выраженной особенностью рядом с восточной оконечностью Bitterroot Valley. Третья основная научная цель новой расширенной миссии состоит в том, чтобы найти и исследовать камни, соответствующие геологическому уровню до образования кратера Индевор. Однако учёные пока не могут ответить на вопрос, присутствуют ли здесь такие старые обнажения.

По информации НАСА.

Оставьте комментарий

Добавить комментарий

Яндекс.Метрика Рейтинг@Mail.ru Лицензия Creative Commons «The Universe Times» Google