Image Image Image Image Image Image Image Image Image Image

Новости астрономии и астрофизики — The Universe Times | 26.09.2017

Scroll to top

Top

Нет комментариев

Несколько слов об атмосфере Плутона

Несколько слов об атмосфере Плутона
shortstoryf

Пока космический аппарат «Новые горизонты» движется к Плутону, астрономы и планетологи начинают потихоньку предвкушать это событие. А из-за того, что аппарат достигнет малой планеты через несколько месяцев, исследователям не остаётся ничего кроме как заниматься некоторыми побочными вопросами. Один из них звучит так: насколько большая атмосфера Плутона?

Этот вопрос не является обыденным в современной науке о планетах, как может показаться на первый взгляд. Так, например, с землёй всё достаточно ясно: у нашей планеты есть эквивалентная толщина атмосферы, та, которую можно получить если сжать её всю до однородного состояния по давлению и плотности. Значение эквивалентной толщины составляет 10 километров. А теперь сравните её с радиусом Земли, который равен 6370 километров, и вдумайтесь, что атмосфера Земли тонкая, как бритва, она составляет примерно 0.17 процентов от земного радиуса. Даже если принимать во внимание внешний предел нейтральной атмосферы Земли, которая называется экзобазой, то полученная эквивалентная толщина в 10 процентов от радиуса будет всё ещё очень тонкой. Таким образом, можно прийти к заключению, что объём атмосферы Земли очень крошечный по сравнению с объёмом Земли.

Но теперь рассмотрим Плутон. У его атмосферы есть поверхностная эквивалентная толщина приблизительно в 40 километров, которая составляет почти 4 процента его 1200-километрового радиуса. Однако, внешний предел атмосферы Плутона очень трудно определить, хотя мы знаем, что он очень далеко от поверхности. Если его определять таким же образом, как и экзобазу у Земли, то выходит, что внешний предел атмосферы Плутона будет по крайней мере в семь раз больше его радиуса. Это означает, что объём атмосферы Плутона в 350 раз больше объёма самого Плутона. Это является яркой иллюстрацией того, какой дивный и чудный новый мир собирается посетить аппарат «Новые Горизонты».

Однако и эта оценка атмосферы Плутона очень консервативна. Как уже отмечалось ранее, внешняя её граница становится практически вырожденной, поскольку постепенно сливается с космическим вакуумом. В реальности, она может быть не в семь а в большее число раз возвышаться над Плутоном, и таким образом её объём будет ещё больше. Таким образом, определение размера атмосферы Плутона будет одним из главных вопросов на которые попытается ответить аппарат во время своего вхождения в систему Плутона в июле 2015 года. От результатов этих исследований будет зависеть множество факторов: тепловая структура атмосферы, солнечная ионизации, взаимодействие с солнечным ветром, темп уноса в космос и даже её взаимодействие с самым большим спутником Плутона, Хароном.

Изображение
Сравнение атмосфер Плутона и Земли. Источник: The Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory LLC

Сравнение атмосфер Плутона и Земли. Источник: The Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory LLC

По информации Лаборатории прикладной физики имени Джона Хопкинса.

Оставьте комментарий

Добавить комментарий

Яндекс.Метрика Рейтинг@Mail.ru Лицензия Creative Commons «The Universe Times» Google