Image Image Image Image Image Image Image Image Image Image

Новости астрономии и астрофизики — The Universe Times | 26.06.2017

Scroll to top

Top

Нет комментариев

"Новые горизонты" всё ближе к намеченной цели

«Новые горизонты» всё ближе к намеченной цели
shortstoryf

Космическому аппарату «Новые горизонты» осталось три месяца до того, как он сделает первый в истории космических исследований портрет Плутона, а также начнёт научные наблюдения за ним и за системой его больших и малых спутников. Ниже представлен перевод того, о чём сейчас задумываются руководители миссии, и какие мысли их посещают накануне этого исторического события.

«Научная литература в настоящее время заполнена статьями об особенностях Плутона и его лун. Все эти заметки были записаны на основании одних только наблюдений с помощью наземных обсерваторий и околоземных аппаратов, но мы никогда не изучали Плутон с близкого расстояния. Во время беспрецедентного события, которое случится в июле этого года, наши знания о том, на что действительно похожа система Плутона, будут экспоненциально увеличиваться, и я не сомневаюсь, что мы станем свидетелями поистине захватывающих открытий», — Джон Грансфилд, астронавт и первый помощник руководителя Центра научного управления миссиями НАСА.

Плутон в цвете

Это изображение Плутона и его самой большой луны, Харона, было получено блоком Ralph на борту аппарата «Новые горизонты» 9 апреля, а наследующий день его уже получили на Земле. Это первое цветное изображение системы Плутона, полученное пролетающим космическим аппаратом. Это предварительно изображение, и оно будет через некоторое время улучшено после реконструкции научной командой миссии, но здесь уже ясно видно Плутон и меньший Харон. Снимок получен с расстояния примерно 115 миллионов километров, что равняется примерному расстоянию от Венеры до Солнца. Источник: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute

«Новые горизонты» — самый быстрый космический аппарат из всех, когда-либо сконструированных, пролетел огромное расстояние величиной чуть более пяти миллиардов километров за девять лет. Эти цифры не входят ни в какое сравнение со всеми предыдущими миссиями. Этот аппарат обладает самой далёкой целью и до сих пор всё ещё только готовится к основной работе. Его пролёт мимо Плутона и, по крайней мере, мимо пяти спутников 14 июля закончит цикл изучения классической Солнечной системы. Эта миссия также в тот момент откроет дверь в полностью неизведанную третью зону, которая состоит из таинственных малых планет и планетарных объектов, расположившихся в Поясе Койпера — большой области с многочисленными объектами вне орбиты Нептуна. Изучение Плутона должно ознаменовать окончание пятидесятилетней эпохи исследований, которая началась с Венеры и Марса, в начале 1960-х годов, и продолжилась благодаря исследованиям Меркурия, Юпитера и Сатурна в 70-х года, а также Урана и Нептуна в 80-х годах. Исследование этой третьей зоны Солнечной системы, вне внутренних планет и внешних газовых гигантов, было приоритетом для космических исследований в течение многих лет. В начале 2000-х годов Национальная академия наук США оценила исследования Пояса Койпера, а особенно Плутона и Харона, в качестве наивысшего приоритета для планетарных миссии на ближайшие десятилетия. А аппарат «Новые горизонты», который является компактным, лёгким, с мощным оборудованием и продвинутыми камерами и спектрометрами является закономерным ответом на эти требования.

«То, что сейчас происходит — чистой воды научное открытие. Мы собираемся буквально на ваших глазах превратить объект из крошечной точки в телескопах в огромную планету и систему спутников. Наша миссия летит к Плутону — самому большому и самому привлекательному объекту Пояса Койпера. Это событие 21 века станет золотым дном для последующих исследований, такого не происходило со времён миссий Вояджеров в 80-х годах прошлого века», — Алан Штерн.

Как уже говорилось выше, Плутон является самым большим и самым известным телом в Поясе Койпера, его атмосфера состоит из азота и демонстрирует сложные сезонные изменения, внутренняя структура является смесью льда и камней с океаном, он обладает, по крайней мере, пятью спутниками, самый большой из которых – Харон, может сам по себе содержать сложную атмосферу или внутренний океан, а возможно и доказательства недавней геологической деятельности.

«У нас нет сомнений в том, что Харон является восходящей звездой с точки зрения научного интереса, и мы ждем, не дождёмся, когда в июле сможем посмотреть на него поближе».

Меньшие спутники также, вероятно, станут объектами научных исследований. Когда работы над миссией «Новые горизонты» только начались в 2001 году, то она задумывалась как полёт исключительно к Плутону и Харону, поскольку в то время не было известно о четырёх малых спутниках. Солидный набор научных инструментов, среди которых камеры, спектрометры, детекторы плазмы и пыли, должны создать геологические карты Плутона и Харона и нанести на них состав и температуру поверхности. В дополнении ко всему аппарат изучит атмосферу как Плутона, так и Харона, изучит малые спутники и займётся поисками других и даже системы колец.

В настоящее время, даже не смотря на то, что «Новые горизонты» ближе к Плутону, чем Земля к Солнцу, его система в объективе камеры выглядит немного больше, чем яркие точки. Но команда управления может использовать даже такие снимки в плане уточнения расположения Плутона, чтобы точно вывести аппарат на запланированное расстояние в 12500 километров к дате сближения. Это планирование очень важно, поскольку аппарат должен быть сориентирован особым образом, чтобы его научные инструменты были направлены на объект. Именно поэтому и требуется постоянно контролировать точно время прилёта и точное местоположение как аппарата, так и Плутона.

«Наша команда трудилась очень упорно, чтобы добиться того результата, который мы сейчас наблюдаем, и мы знаем, что, по сути, у нас есть только одна попытка, чтобы закончить эту работу так, как мы планируем. Мы планировали каждый шаг до встречи с Плутоном, и сейчас мы очень взволнованы, потому что наконец-то подошли к завершению этого мероприятия», — Элис Боумен из Лаборатории прикладной физики имени Джона Хопкинса, которая занимается управлением аппарата.

Работа космического аппарата не закончится июльским сближением. Поскольку, как уже упоминалось, у аппарата есть только одно окно для получения научных данных, он запрограммирован таким образом, чтобы за один раз получить так много информации, как это возможно с максимальной скоростью. Аппарат за это время соберёт в сто раз больше данных, чем сможет отправить на Землю, и хотя основная информация будет передаваться сразу, миссия продолжит пересылку всех остальных данных, сохранённых в бортовой памяти, ещё в течение 16 месяцев.

По информации Лаборатории прикладной физики имени Джона Хопкинса.

Оставьте комментарий

Добавить комментарий

Яндекс.Метрика Рейтинг@Mail.ru Лицензия Creative Commons «The Universe Times» Google