Обсерватория "Чандра" увидела поглощение планеты молодой звездой RW Aur A
Image Image Image Image Image Image Image Image Image Image

Новости астрономии и астрофизики — The Universe Times | 14.08.2018

Scroll to top

Top

Нет комментариев

Обсерватория "Чандра" увидела поглощение планеты молодой звездой RW Aur A

Обсерватория «Чандра» увидела поглощение планеты молодой звездой RW Aur A
shortstoryf

Как заявляют учёные, они, возможно, впервые в истории смогли наблюдать разрушение планеты или даже нескольких планет, вращающихся вокруг соседней к нам звезды RW Aur A. Наблюдения, проводимые с помощью рентгеновской обсерватории «Чандра», показали, что в настоящее время звезда находится в фазе поглощения планетарных обломков. Может оказаться так, что это открытие даст новое понимание процессов, влияющих на возможность выживания планет, находящихся на начальных этапах своего существования.

Ещё с 1937 года астрономы ломали голову над странным переменным поведением звезды под названием RW Aur A, которая расположилась всего лишь на расстоянии приблизительно 450 световых лет от Земли. Каждый несколько десятилетий её излучение в видимом диапазоне исчезает на краткий отрезок времени, а затем появляется снова. А в последние годы астрономы наблюдали такое затемнение звезды более часто и в течение более длительных периодов.

RW Aur A

На этой иллюстрации показано разрушение молодой планеты или планет, которое впервые удалось зафиксировать учёным с помощью данных космической обсерватории «Чандра». Источник: Illustration: NASA/CXC/M. Weiss; X-ray spectrum: NASA/CXC/MIT/H. M.Günther

Используя рентгеновскую обсерваторию «Чандра», команда учёных, возможно, сумела понять то явление, которое вызвало самое недавнее падение светимости звезды: столкновение двух молодых планетарных тел, в котором, по крайней мере, один объект является достаточно большим, чтобы быть настоящей планетой. А, поскольку, образовавшиеся обломки падали на звезду, они генерировали массивную завесу из пыли и газа, временно затеняя её свет.

«Компьютерные модели уже давно показали нам, что планеты могут просто упасть на ещё молодую звезду, но до сих пор мы никогда не наблюдали этот процесс. Если наша интерпретация того, что мы получили, является правильной, это было бы впервые в истории, когда удалось непосредственно наблюдать звезду, пожирающую планету или даже несколько планет», — Ганс Мориц Гюнтер, исследователь из Института Кавли по Астрофизике и Космических исследований.

Предыдущие события затемнения звезды, возможно, были вызваны подобными падениями осколков столкновения либо двух планетарных тел, либо больших остатков прошлых столкновений, которые лоб в лоб столкнулись друг с другом и разбились на ещё более мелкие осколки.

Звезда RW Aur A расположена в тёмных облаках комплекса Тельца-Возничего, который содержит в себе множество зародышей будущих звёзд: их количество может превышать несколько тысяч объектов. Очень молодые звёзды, в отличие от нашего, относительно зрелого, Солнца всё ещё окружены вращающимся диском из газа и обломков, которые могут иметь размеры от маленьких зёрен пыли и небольших камней, до ещё не родившихся планет. Эти диски существуют на протяжении примерно от пяти до десяти миллионов лет. Возраст звезды RW Aur A оценивают в несколько миллионов лет, поэтому, как становится понятно, она всё ещё окружена подобным диском. Эта звезда, а также её компаньон RW Aur B имеют массу, сопоставимую с массой Солнца.

Существенное падение яркости в оптическом диапазоне звезды RW Aur A, которое происходит каждые несколько десятилетий, длится приблизительно один земной месяц. Но в 2011 году такое поведение изменилось: эта звезда потускнела примерно на шесть месяцев. Но, в конечном счёте, её яркость восстановилась лишь для того, чтобы снова упасть уже в середине 2014 года. В ноябре 2016 звезда вернулась к своей нормальной яркости, а затем снова погасла в январе 2017 года.

Обсерватория «Чандра» использовалась для того, чтобы наблюдать эту звезду во время периода яркости в оптическом диапазоне в 2013 году, а затем во время периодов падения яркости в 2015 и 2017 годах. В эти же годы наблюдалось падение интенсивности и рентгеновских лучей, а, поскольку, такие лучи исходят от горячей внешней атмосферы звезды, изменения в рентгеновском спектре — то есть в интенсивности этих лучей, измеренных на разных длинах волн — по этим трём наблюдениям позволили понять плотность и состав поглощающего вещества вокруг звезды.

Исследователи обнаружили, что падение в оптическом и рентгеновском диапазоне вызвано плотным газом, затеняющим свет звезды. Наблюдение в 2017 году показало сильную эмиссию атомов железа, указав, что диск содержит, по крайней мере, в 10 раз больше железа, чем при наблюдении в 2013 году во время яркого периода. Гюнтер и его коллеги предполагают, что избыток этого элемента возник в тот момент, когда две планетезимали или молодые планетарные тела столкнулись. Если одно или два этих тела частично состоят из железа, их удар мог бы выбросить большое его количество в диск вокруг звезды и временно закрыть свет от неё.

Есть и другое, менее популярное объяснение. Оно утверждает, что маленькие зёрна или частицы, такие как железо, могут быть пойманы в различных частях диска. Если структура диска внезапно изменится, как, например, когда звезда-компаньон RW Aur A пройдёт рядом, образовавшиеся приливные силы могли бы высвободить пойманные частицы, создав избыток железа, который может упасть на звезду.

В будущем учёные надеются провести больше наблюдений за этой звездой, чтобы увидеть, изменилось ли количество железа, окружающее её. Оно станет показателем, который может помочь исследователям определить размер источника железа. Например, если такое же количество железа появится через год или два, это может указать, что оно исходит от относительно крупного источника.

«В настоящее время мы прикладываем множество усилий для того, чтобы приобрести больше знаний об экзопланетах и о том, как они формируются. Таким образом, очень важно видеть то, как молодые планеты могут быть разрушены от воздействия звёзд, на орбитах которых они расположились, и других планет. А эти факторы являются определяющими того, выживет ли планета, или нет».

По информации НАСА.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Оставьте комментарий

Добавить комментарий

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте как обрабатываются ваши данные комментариев.

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам:

Яндекс.Метрика Рейтинг@Mail.ru Лицензия Creative Commons «The Universe Times» Google