Image Image Image Image Image Image Image Image Image Image

Новости астрономии и астрофизики — The Universe Times | 21.10.2017

Scroll to top

Top

Один комментарий

Рентгеновские исследования Плутона

Рентгеновские исследования Плутона
shortstoryf

Рентгеновская обсерватория «Чандра» способна исследовать не только объекты глубокого космоса, но и ближайшие к нам объекты. В недавнем исследовании был изучен Плутон в рентгеновском диапазоне. Исследователи считают, что это работа даст новое понимание космической среды, окружающей самый большой и самый известный объект отдалённых регионов Солнечной Системы.

В то время как станция «Новые Горизонты» уже вовсю несётся дальше от Плутона и ближе к своей новой цели в поясе Койпера, «Чандра» несколько раз нацеливалась на карликовую планету и её спутники, чтобы собрать рентгеновскую информацию и сравнить её с той, которая была передана на Землю во время сближения станции с Плутоном в 2015 году. Предварительно можно сказать, что, каждый раз, когда обсерватория нацеливалась на Плутон, а происходило это четыре раза с февраля 2014 года до августа 2015 года, она обнаруживала рентгеновские лучи низких энергий, исходящих от планеты.

Плутон — самый большой объект пояса Койпера, а сам этот пояс содержит большое и разнообразное количество небольших тел, вращающихся вокруг Солнца за орбитой Нептуна, область его расположения примерно от 30 астрономических единиц от Солнца до 50 астрономических единиц. Одна астрономическая единица равна расстоянию Земли от Солнца или 150000000 километров. Орбита Плутона находится именно в этом диапазоне расстояний, поэтому он и был отнесён к карликовым объектам пояса Койпера.

«Мы впервые сумели обнаружить рентгеновские лучи, исходящие от объекта пояса Койпера, и узнали, что Плутон взаимодействует с солнечным ветром совершенно неожиданным способом. Мы ожидаем, что другие объекты пояса Койпера будут демонстрировать подобные признаки», — Кери Лисс, астрофизик из Университета прикладной физики имени Джона Хопкинса.

Эти результаты был неожиданными для учёных, поскольку Плутон, будучи холодным, каменным, без магнитного поля, не обладает естественным механизмом испускания рентгеновских лучей. Однако они были готовы к такому развитию событий, поскольку в команде исследователей присутствовали люди, которые два десятилетия назад впервые обнаружили рентгеновское излучение от кометы. Тогда было выявлено взаимодействие между газами, окружающими такие планетарные тела, и солнечным ветром — постоянным потоком заряженных частиц Солнца — могут создать рентгеновские лучи.

Плутон

Плутон и его рентгеновское представление. Источник: X-ray: NASA/CXC/JHUAPL/R.McNutt et al; Optical: NASA/JHUAPL

Именно поэтому учёные «Новых Горизонтов» очень интересовались взаимодействием газов в атмосфере Плутона и солнечного ветра. Сам аппарат несёт на борту инструмент, предназначенный для того, чтобы измерить этот процесс вблизи. Теперь, учёные используют эти данные, чтобы создать картину того, как формируется умеренная ударная волна — область, где атмосфера Плутона встречает солнечный ветер — и небольшой «хвост» за планетой. Загадка заключается в том, что, согласно данным «Чандры», яркость рентгеновских лучей намного больше, чем может ожидаться от солнечного ветра, взаимодействующего с атмосферой Плутона.

«До наших исследований с «Чандрой» мы считали, что возможность обнаружить рентгеновские лучи от Плутона маловероятна. Эта тема даже вызвала бурную дискуссию по поводу целесообразности проведения этих исследований. До сих пор самым далёким объектом Солнечной Системы, у которого было обнаружено рентгеновское излучение, был Сатурн и его кольца», — Скотт Уолк, соавтор работы из Гарвард-Смитсоновского центра астрофизики.

Выявленная «Чандрой» информация удивительна ещё и тем, что после сближения станция «Новые Горизонты» обнаружила, что атмосфера Плутона была даже намного стабильнее атмосферы кометы, а именно такое окружение предполагалось у Плутона до этой миссии. Фактически, станция показала, что взаимодействие Плутона с солнечным ветром больше походит на взаимодействие солнечного ветра с Марсом, чем с кометой. Однако, не смотря на то, что Плутон испускает достаточно газа из своей атмосферы, чтобы сделать возможным наблюдение рентгеновских лучей, до него не доходит достаточное количество солнечного ветра, чтобы сформировать то, что наблюдается «Чандрой».

Учёные уже разработали несколько вариантов такого развития расширенного рентгеновского излучения от Плутона. Среди них присутствие более широкого и более длинного газового хвоста, следующего за Плутоном, чем это выявил прибор SWAP. Другая возможность заключается в том, что межпланетные магнитные поля сосредотачивают больше частиц солнечного ветра в области вокруг Плутона, чем это ожидалось. И в конце концов низкая плотность солнечного ветра на внешних границах Солнечной Системы может допускать формирование зоны в виде тора или «пончика», состоящего из нейтрального газа, сосредоточенного вокруг орбиты Плутона. То, что измерения «Чандры» не вполне совпадают с данными пристальных наблюдений «Новых Горизонтов» является не бедой, а преимуществом и демонстрацией возможностей таких миссий.

«Когда вы имеете возможность с помощью полёта станции один раз в жизни совершить какое-то исследование, на которое с Земли будет направлен каждый исследовательский телескоп, эти измерения можно объединить и получить намного более полную картину, которую нельзя было получить ни в какое другое время».

Ну а пока, у станции «Новые Горизонты» впереди ещё одна возможность проверить эти результаты и пролить ещё больше света на эту очень далёкую область Солнечной Системы. Не так давно было утверждено продолжение миссии, в рамках которого аппарат займётся исследованием меньшего тела пояса Койпера. У «Чандры» вряд ли получится обнаружить рентгеновские лучи от объекта 2014 MU69, но эта обсерватория вполне может исследовать другие, более близкие объекты, мимо которых полетит исследовательская станция.

По информации Гарвард-Смитсоновского центра астрофизики.

Comments

  1. Здраствуйте я хотел сказать свой мнение ….главный с другой планете камета не упал нам ето катастрофа

Оставьте комментарий

Добавить комментарий

Яндекс.Метрика Рейтинг@Mail.ru Лицензия Creative Commons «The Universe Times» Google