Image Image Image Image Image Image Image Image Image Image

Новости астрономии и астрофизики — The Universe Times | 23.10.2017

Scroll to top

Top

Нет комментариев

Решая загадку гигантских ледяных лезвий на Плутоне

shortstoryf

Космическая станция «Новые Горизонты» коренным образом изменила наши представления о Плутоне. А сделала это только за один миг, когда в июле 2015 года сблизилась с этой карликовой планетой. За два года было сделано множество открытий, но среди них были изображения и странных формирований, имеющих сходство с лезвиями ножа, сделанными изо льда. Происхождение этих особенностей оставалось тайной.

Плутон

Ландшафт кальгаспор на Плутоне. Снимок сделан станцией «Новые Горизонты» во время сближения с ним в 2015 году. Источник: NASA/JHUAPL/SwRI

Теперь учёные сумели сформулировать удивительное объяснение этого загадочного ландшафта: эти структуры практически полностью созданы из метанового льда, а свою форму получили, скорее всего, благодаря особому виду эрозии, которая стёрла их поверхности и создала жуткие гребни и острые разделы. Эти зубчатые геологические гребни обнаружены только на самых высоких горах на поверхности Плутона, около его экватора. Они возвышают на многие сотни метров, как некоторые земные небоскрёбы. Всё это — один из озадачивающих учёных типов поверхностей Плутона, а теперь ещё и выясняется, что эти «лезвия» связаны со сложным климатом Плутона и его геологической истории.

Группа учёных, возглавляемая членом команды «Новых Горизонтов» Джеффри Муром из Научно-исследовательского центра Эймса в Калифорнии, установила, что формирование такого «планочного» ландшафта начинается с метана, замерзающего в атмосфере Плутона на экстремальных высотах. Точно также образуется мороз у нас на Земле или даже в наших морозильниках.

«Когда мы поняли, что этот ландшафт состоит из залежей метанового льда на больших высотах, мы задали сами себе вопрос: почему он образует все эти гребни, вместо того, чтобы сформировать большие пузыри льда на поверхности. Оказывается, что Плутон подвергается изменению климата и иногда, когда он немного теплее, метан начинает испаряться».

Кальгаспор

Пример кальгаспор на южной части чилийской равнины. На Земле эти обледенения достигают нескольких метров в высоту, в то время как на Плутоне их размер доходит до нескольких сотен метров. Источник: Wikimedia Commons/ESO

Для этого процесса учёные используют термин абляция, который обозначает переход льда в газообразную фазу, пропуская промежуточную жидкую фазу. Подобные структуры можно найти и на высотных снежных равнинах вдоль земного экватора, хотя совсем другого масштаба, чем «лезвия» на Плутоне. Земные структуры названы кальгаспор и являются своеобразными образованиями на поверхности снеговых полей в виде наклонных игл или пирамид. Их остроконечная текстура также образуется посредством абляции.

Эта эрозия лезвийного ландшафта на Плутоне указывает на то, что его климат претерпел изменения за длительные периоды времени, в масштабе миллионов лет, которые вызвали эту продолжающуюся геологическую деятельность. Ранние климатические условия позволили метану выживать на больших высотах, но, в то время как климат прогрессировал, его изменения заставляли лёд превращаться в газ.

Картография поверхности Плутона

Плутон

На этих картах, составленных по данным станции «Новые Горизонты» показана топография (вверху) и состав (внизу) поверхности Плутона. Топографическая карта составлена по данным в высоком разрешении, красным цветом выделена область больших высот. Нижняя карта указывает на то, что эта же область содержит метан, закодированный оранжевым цветом. Видно, что области с метаном распространяются и на области низкого разрешения. Это означает, что в этих местах также много метана и присутствуют области больших высот. Источник: NASA/JHUAPL/SwRI/LPI

Идентификация природы экзотического ландшафта в этой области позволяет на шаг ближе подойти к пониманию глобальной топографии Плутона. Станция «Новые Горизонты» передала захватывающие данные в высоком разрешении об одной стороне Плутона, которую назвали полушарием сближения. Другую сторону карликовой планеты удалось наблюдать в более низком разрешении.

Так как сейчас уже точно удалось установить, что присутствие метана связано с большими высотами, исследователи могут использовать эти данные, так как они указывают на места, где этот элемент может присутствовать по всему плутонианскому шару. По наличию метана удастся как неисследованные области имеют существенную высоту над остальным ландшафтом. Это обеспечивает возможность картографировать высоты некоторых частей поверхности Плутона, не запечатлённых в высоком разрешении, но на которых может присутствовать такой же ландшафт.

По информации НАСА.

Оставьте комментарий

Добавить комментарий

Яндекс.Метрика Рейтинг@Mail.ru Лицензия Creative Commons «The Universe Times» Google