Image Image Image Image Image Image Image Image Image Image

Новости астрономии и астрофизики — The Universe Times | 18.11.2018

Scroll to top

Top

Нет комментариев

Специалисты установили режим работы марсохода Opportunity в зимний период

Специалисты установили режим работы марсохода Opportunity в зимний период

Самый старый действующий марсоход НАСА Opportunity не так давно провёл несколько недель в период самых коротких марсианских светового дней. Инженеры говорят, что солнечные панели ровера практически не загрязнены пылью, что является обнадёживающим фактором перед входом в период потенциального сезона пылевых бурь в 2018 году.

Но ещё до того, как этот период наступит, ровер Opportunity отпразднует свою 14 годовщину работы на Марсе. Он со своим братом-близнецом ровером Spirit приземлился на Марс в январе 2004 года. Изначально предполагалось, что их миссии должны продлиться не более 90 марсианских дней или солов, что эквивалентно почти трём земным месяцам.

Марс Opportunity

Это изображение снято из Долины Настойчивости, расположившейся на внутреннем склоне западной оправы кратера Эндьюранс на Марсе. Видна колея от шасси марсохода Opportunity, образовавшаяся во время спуска в долину. Панорамная камера Pancam на мачте ровера, получила кадры этой мозаики в период с 4 сентября по 6 октября 2017 года, что соответствует периоду 4840-4871 марсианских дней ровера. Долина настойчивости представляет собой систему неглубоких трогов, спускающихся в восточном направлении, имеет в длину примерно два футбольных поля от гребня оправы до дна кратера. Это обзорное изображение охватывает область с северо-востока слева на северо-запад справа, включая части дна кратера в левой части и оправы в правой части. Opportunity начал спуск в Долину Настойчивости в середине 2017 года, чтобы исследовать то, как эта долина сформировалась. Колея от шасси видна как тёмно-коричневые полосы, расположившиеся между двумя частями более светлой подстилающей поверхности. Кадры изображения были получены с применением трёх фильтров, который пропускают свет на длине волны 753 нм (ближний инфракрасный диапазон), 535 нм (зелёный) и 432 нм (фиолетовый). Эти три цветовые участка были объединены, чтобы показать панораму в приблизительно истинном цвете. Источник: NASA/JPL-Caltech/Cornell Univ./Arizona State Univ.

«Я начал работу по этому проекту только на 300 марсианский день, проведённый роверами. Коллеги мне говорили, чтобы я не сильно углублялся в работу, поскольку Spirit и Opportunity вряд ли переживут первую марсианскую зиму. А что мы видим в итоге? Opportunity благополучно прошёл через самый худший период своей восьмой марсианской зимы», — говорит Дженнифер Херман, руководитель группы специалистов, занимающихся обслуживанием подсистемы питания ровера в Лаборатории реактивного движения НАСА.

Период минимального солнечного света в южном полушарии Марсе пришёлся в этом году на октябрь и ноябрь. Один оборот вокруг Солнца (марсианский год) красная планета совершает за 1.88 земного года. К тому же он имеет наклон оси, что и регулирует сезоны, разница заключается лишь в том, что по сравнению с земными временами года сезоны на Марсе длятся в два раза дольше.

И Spirit и Opportunity приземлились в южном полушарии Марса, где Солнце появляется на северном небе во время осени и зимы. Таким образом, производительность солнечных батарей марсоходов напрямую зависит от того, насколько удачно получится направить их в сторону севера. В 2009 году марсоходу Spirit не хватило энергии, чтобы пережить свою четвёртую зиму. Это было связано ещё и с поломкой двух его колёс, из-за чего ровер стал не способен маневрировать и выбраться из песчаной ловушки ближе к северному склону. Исследователей успокаивало лишь то, что этот марсоход в несколько раз перевыполнил план своей миссии.

Марс Opportunity

Эти тени были запечатлены во второй половине марсианского дня. Здесь можно наблюдать и собственную тень ровера, который сфотографировал эту сцену 11 ноября 2017 года в течение 4911 марсианского дня ровера. Это было примерно за неделю до восьмого марсианского зимнего солнцестояния для Opportunity. Навигационная камера запечатлела три кадра, которые затем были сшиты в одно изображение. Изображения были получены с разницей в три минуты. Это достаточно долго, чтобы заметить изменение наклона тени на швах между изображениями. Колея от шасси в нижнем правом углу были запечатлены ещё до того, как Opportunity вернулся назад, чтобы рассмотреть внимательнее некоторые участки. В тень попали следующие элементы конструкции марсохода: мачта с навигационной и панорамной камерой и антенна ультра высоких частот с помощью которой ровер передаёт изображения и другие данные на пролетающие над ним ретрансляционные спутники. Источник: NASA/JPL-Caltech

Марсоход Opportunity в настоящее время находится в долине Настойчивости (Perseverance Valley), его удалось позиционировать таким образом, чтобы он мог продуктивно работать в течение всего конца осени и начала зимы. Специалисты с Земли задавали ему такую траекторию движения, на которой он мог бы совершать остановки для проведения научных исследований в наиболее энергетически благоприятных местах. Марсоходу уже удалось исследовать форму долины и получить её изображения.

Долина Настойчивости имеет неровное основание: её уровень понижается в восточном направлении на внутреннем склоне западной оправы кратера Эндьюранс (Endurance), который имеет 22 километра в диаметре. Начиная с момента входа на вершину долины пять месяцев назад, все остановки ровера происходили на склонах, направленных на север, то есть на южной стороне долины. Команда управления даже неофициально назвала эти области «листьями кувшинок», подразумевая марсоход Opportunity в качестве персонажа компьютерной игры, в которой он может безопасно переждать опасность только на одной из кувшинок. Роль Дженнифер Херман в команде заключается в анализе того, сколько энергии доступно для всех манипуляций в течение одного сола. В эти действия входят как научные наблюдения, так и перемещения.

«Мы очень сильно полагаемся на солнечную энергию при работе с Opportunity, даже больше, чем при работе с Curiosity. А всё из-за того, что наш ровер намного работает намного дольше и каждая зима для него может стать по настоящему последней».

Дженнифер выполняет ту же самую работу и для младшего марсохода Curiosity, который получает свою электроэнергию от радиоизотопного термоэлектрического генератора вместо солнечных панелей. Функционирование в условиях марсианской зимы влияет на использование электрических нагревателей и солнечных панелей на обоих марсоходах, однако этот эффект всё же больше для Opportunity, чем для Curiosity.

Марс Opportunity

Этот участок скалистой марсианской поверхности расположился на дне Долины Настойчивости на внутреннем склоне западной оправы кратера Эндьюранс. Некоторые текстуры поверхности, замеченные здесь, включая борозды чуть выше края солнечных панелей у левого края, могут возникнуть в результате абразивного действия песка, движимого ветром. Исследователи интерпретируют их как возможные признаки прошлых ветров, дующих справа налево из кратера, который в настоящее время содержит дюны. Вид охватывает приблизительно 3.5 метра в длины слева направо и представлено в улучшенных цветах, чтобы указать на различия в материалах поверхности. Панорамная камера Opportunity получила кадры этой панорамы в период с 13 по 20 октября 2017 года. Марсоход достиг верхней границы Долины Настойчивости в июле 2017 года для того, чтобы в течение нескольких месяцев изучить его формирование. Ровер исследует особенности западной оправы кратера Эндьюранс начиная с 2011 года после исследования серии меньших, начиная с момента приземления 25 января 2004 года. Происхождение Долины Настойчивости до сих пор неизвестно, но некоторые наблюдаемые особенности предполагают, что вода, возможно, играла не последнюю роль в её формировании. Источник: NASA/JPL-Caltech/Cornell Univ./Arizona State Univ.

Opportunity не всегда удавалось найти такой подходящий ландшафт для зимних операций. Например, в течение пятой зимы в 2011-2012 годах он провёл 19 недель в одной точке, потому что никакие другие области с благоприятным наклоном не находились на приемлемом расстоянии от текущего. И в качестве противоположности можно привести пример, как Opportunity активно работал во время своей первой зимы, потому что южная половина кратера вся была обращена на север.

Помимо наклона поверхности и продолжительности светового дня существуют и другие факторы, оказывающие влияние на состояние системы электроснабжения. К ним можно отнести пылевое загрязнение солнечных батарей и концентрацию пыли в атмосфере вокруг ровера. Ветер может смахнуть пыль с массива фотоэлектрических преобразователей, но есть ещё и фактор песчаных бурь, которые, наоборот, могут засыпать пылью и песком солнечные панели и блокировать их от солнечного света. Осень и зима в южном полушарии обычно бывают без облаков, но уже установлено, что количество пыли на батареях постоянно варьируется от осени к осени. Можно сказать, что нынешнее состояние батарей является самым пыльным из всех предыдущих за исключением одной осени.

«Мы волновались, что накопление пыли этой зимой будет сопоставимо с некоторыми самыми худшими зимами, с которыми мы сталкивались. Но недавно наши панели немного очистились от налёта, что не может не радовать. Теперь я смотрю на эту проблему более оптимистично. Если панели солнечных батарей будут продолжать очищаться, как это произошло совсем недавно, то они будут в хорошем состоянии, чтобы пережить основную песчаную бурю. Подобная буря была здесь более десяти земных лет назад, поэтому мы должны быть очень бдительными».

Песчаные бури постоянно кружатся по всему Марсу и в южном полушарии наиболее вероятны весной и летом, хотя эти ураганы и не проявляются абсолютно каждый год. Последний такой шторм в 2007 году резко сократил доступный солнечный свет для Spirit и Opportunity, заставив чрезвычайно сильно сократить научные операции и даже сеансы связи, чтобы сохранить энергию. Некоторые учёные, занимающиеся изучением атмосферы Марса, ожидают, что на красной планете может возникнуть буря, охватывающая всю планету, уже в 2018 году.

В ближайшие месяцы учёные и инженеры планируют продолжать работу с Opportunity и заняться исследованием того, как долина Настойчивости оказалась врезанной в оправу кратера.

«Мы не обнаружили ничего поразительного при диагностике самой долины. Не поняли и того, какое количество воды было вовлечено в текущий здесь поток. Поэтому мы считаем, что можем получить хорошие подсказки от поверхностных обнажений у основания долины. Но пока нам рано туда отправляться, потому что это равнинная местность и там очень мало мест, в которых можно расположить должным образом солнечные батареи», — Мэтт Голомбек из Лаборатории реактивного движения, координатор проекта Opportunity.

По информации НАСА.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Оставьте комментарий

Добавить комментарий

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте как обрабатываются ваши данные комментариев.

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам:

Яндекс.Метрика Рейтинг@Mail.ru Лицензия Creative Commons «The Universe Times» Google