Image Image Image Image Image Image Image Image Image Image

Новости астрономии и астрофизики — The Universe Times | 24.11.2017

Scroll to top

Top

Нет комментариев

Станция "Кассини" начинает работу на заключительных орбитах вокруг Сатурна

Станция «Кассини» начинает работу на заключительных орбитах вокруг Сатурна
shortstoryf

Космический аппарат посетит совершенно новые области Сатурна во время подготовки к заключительной фазе своей миссии, в рамках которой он совершит пять низких орбит вокруг планеты. Первая орбита будет сформирована в понедельник 14 августа. В определённый момент времени расстояние между «Кассини» и верхними слоями облаков газового гиганта будет составлять от 1630 до 1710 километров.

Кассини

«Кассини» пролетает над Сатурном. Компьютерная модель. Источник: NASA/JPL-Caltech

Специалисты ожидают, что аппарат может столкнуться с достаточно плотной атмосферой, в результате чего потребуется использование небольших двигателей для стабилизации. Ранее такие маневры проводились во время работы вокруг Титана, так как этот спутник Сатурна обладает собственной довольно плотной атмосферой.

«Работа «Кассини» вокруг Титана хорошо подготовила нас к проблемам, которые могут возникнуть во время быстрого движения сквозь верхние слои атмосферы Сатурна. Благодаря своему прошлому опыту команда уверена, что точно понимает то, как будет вести себя космический аппарат в атмосфере, о плотности которой мы можем судить только по нашим моделям». — Эрл Мейз, главный конструктор проекта «Кассини» в Лаборатории реактивного движения НАСА.

Мейз говорит, что первое сближение 14 августа команда будет рассматривать как тестовое. Если двигатели будут работать в промежутке мощности между 10 и 60 процентами, то специалисты будут полагать, что атмосфера Сатурна здесь соответствует моделям. Если же двигатели будут тратить больше мощности, это будет означать, что на этой высоте более плотная атмосфера, чем ожидалось, поэтому все последующие орбиты будут проложены ещё выше. Манёвр увеличения орбиты будет в состоянии поднять аппарат на 200 километров выше.

Если же необходимости поднимать орбиту не будет, а после трёх сближений выяснится, что атмосфера Сатурна менее плотная, то специалисты попробуют понизить орбиту «Кассини» ещё на 200 километров. Это самый ожидаемый вариант для исследователей, так как он позволит многим научным инструментам, в особенности масс-спектрометру INMS получить данные об атмосфере ещё ближе к верхним границам облаков.

«После того, как «Кассини» пройдёт по этим пяти орбитам, а затем погрузится навсегда в недра Сатурна, аппарат станет первым атмосферным зондом этого газового гиганта. На самом деле мы уже давно размышляем над подобной миссией специализированного зонда для изучения атмосферы Сатурна. С помощью «Кассини» мы закладываем основу для будущих исследований», — Линда Спилкер, руководитель проекта «Кассини» в Лаборатории реактивного движения НАСА.

Остальные инструменты в это время должен провести самые подробные и высокочёткие наблюдения за полярными сияниями Сатурна, температурой и ураганах на его полюсах. В это время радар станции сможет всмотреться глубоко в атмосферу и выявить особенности размерами до 25 километров. Это почти в сто раз меньше, чем мог наблюдать космический аппарат до начала завершающей фазы.

На 11 сентября 2017 года запланирован последний пролёт мимо Титана, который посредством своей гравитации должен замедлить станцию и изменить её траекторию, чтобы направить прямиком на планету. Начало погружения запланировано на 15 сентября. Во время этого события все семь научных инструментов «Кассини» будут включены и передавать данные практически в режиме реального времени. Затем аппарат достигнет таких слоёв атмосферы Сатурна, в которых плотность атмосферы будет в два раза больше, чем на последних пяти орбитах. В результате этого двигатели не смогут поддерживать направление антенны аппарата в сторону Земли, контакт будет потерян. Несколько мгновений спустя «Кассини» как метеор будет уничтожен в недрах Сатурна. таким образом, его долгое путешествие закончится.

По информации НАСА.

Оставьте комментарий

Добавить комментарий

Яндекс.Метрика Рейтинг@Mail.ru Лицензия Creative Commons «The Universe Times» Google