Image Image Image Image Image Image Image Image Image Image

Новости астрономии и астрофизики — The Universe Times | 18.08.2017

Scroll to top

Top

Нет комментариев

Светящиеся объекты в кольцах Сатурна таинственно исчезают

Светящиеся объекты в кольцах Сатурна таинственно исчезают
shortstoryf

По сравнению с возрастом Солнечной системы, который составляет приблизительно четыре с половиной миллиарда лет, срок в несколько десятилетий практически ничего. Некоторые особенности на планетах эволюционируют немного быстрее нескольких миллионов лет, поэтому для ученых, которые изучают тела нашей Солнечной системы, любой объект, который развивается в очень коротком интервале времени, становится очень заманчивой целью для исследований. Одно из таких мест — система колец Сатурна.

Показательный пример — узкое, хаотичное и массивное кольцо Сатурна под наименованием F. Недавние исследования, финансируемые НАСА, позволили сравнить внешний вид кольца F в течение шести лет наблюдений аппарата Cassini с тем, как оно выглядело во время пролета миссий Вояджеров (Voyager 1 и Voyager 2) тридцатью годами ранее. Ученые обнаружили, что, в то время как общее количество твердых объектов в кольце осталось приблизительно тем же самым, число ярких в нем резко упало в течение исследуемого времени. В то время как Вояджер наблюдал две или три светящихся глыбы во время пролета мимо Сатурна, Cassini смог найти тоже два таких объекта, но уже за шестилетний период работы. Поэтому ученые задались вопросом: какие физические процессы смогли бы уменьшить отражательную способность некоторых объектов в кольце F?

Казалось бы, причем тут именно это кольцо, ведь Сатурн обладает целой коллекцией всевозможных других? А дело в том, что все другие кольца Сатурна так же демонстрируют заметные изменения в течение нескольких лет, но процессы в кольце F заставляют изменяться его в масштабе дней и даже часов. В последнее время, попытка докопаться до того, что заставляет кольцо F так активно вести себя, является первостепенной задачей для тех ученых, которые занимаются изучением колец и участвуют в миссии Cassini.

«Кольцо Сатурна F выглядит существенно отлично, если брать отрезок времени от Вояджера до Кассини. Для нас это стало тайной, мимо которой мы не можем пройти просто так, не разгадав ее», — Роберт Френч из Института SETI в Маунтин-Вью, Калифорния.

Исследователи выдвинули гипотезу, что самые яркие объекты кольца F появляются в результате все время повторяющихся столкновений ядер этих объектов с другими, более мелкими, диаметром до 5 километров, чьи пути вокруг Сатурна проходят как раз через кольцо F. Отсюда вытекает мысль о том, что существенное сокращение светящихся объектов в этом кольце обусловлено сокращение числа этих мелких спутников планеты. Это событие как раз и совпало на момент времени между Вояджером и Кассини. Касаемо того, что привело к сокращению этих мельчайших объектов, у команды ученых уже есть некоторые предположения. Они считают, что виной всему другой спутник Сатурна — Прометей. Кольцо F окружает планету рядом с особенным местом, которое названо Предел Роша (Roche limit). Если что-либо приблизится к Сатурну ближе этой границы, то приливные силы планеты попросту разорвут любые малые тела.

«Можно сказать, что вещество в этом месте не может определиться, хочет ли оно остаться в кольце или соединиться друг с другом и сформировать новый спутник».

Каждые 17 лет орбита Прометей располагается относительно кольца таким образом, что начинает оказывать более существенно влияние на него. исследователи считают, что как раз такое периодическое выравнивание орбит могло бы создать множество мелких объектов. Эти объекты, в свою очередь, могут неоднократно сталкиваться и разрушаться в кольце F, создавая ярко светящиеся объекты. С течением времени этих объектов становилось бы все меньше и меньше, поскольку они только разрушаются, и не появляются заново.

  • Кольца Сатурна

    Кассини наблюдал столько же светящихся объектов в узком кольце Сатурна F за шесть лет своей работы, сколько видел аппарат Вояджер во время одного лишь пролета мима газового гиганта. Источник: NASA/JPL-Caltech/SSI

  • Кольцо F

    На этом снимке показан обнаруженный один за шесть лет (с 2006 по 2012) светящийся объект (обозначен зеленым прямоугольником), который сумел увидеть Кассини. Источник: NASA/JPL-Caltech/SSI

Как и любая другая научная гипотеза, это предположение должно быть доказано, чтобы проверить выдвинутые предположения. Сопоставив известные данные, ученые выяснили, что аппарат Вояджер сблизился с Сатурном спустя всего лишь несколько лет после очередного выравнивания орбит Прометея и кольца F в 1975 году, так же Кассини присутствовал в системе Сатурна в 2009 году. Если за появление светящихся объектов ответственная именно луна Сатурна, то по расчетам, Кассини должен зафиксировать увеличение числа этих объектов через несколько следующих лет.

«Длительно пребывание Кассини в системе Сатурна дает нам интересную возможность проверить наше предсказание. но безотносительно результата мы несомненно узнаем что-то ценное о том, как кольца, да и новые спутники, формируются и развиваются», — Линда Спилкер, координатор проекта Кассини в Лаборатории реактивного движения НАСА.

По информации Nasa.

Оставьте комментарий

Добавить комментарий

Яндекс.Метрика Рейтинг@Mail.ru Лицензия Creative Commons «The Universe Times» Google