Image Image Image Image Image Image Image Image Image Image

Новости астрономии и астрофизики — The Universe Times | 11.12.2017

Scroll to top

Top

Нет комментариев

Телескоп VISTA обнаружил новую структуру в балдже Млечного Пути

Телескоп VISTA обнаружил новую структуру в балдже Млечного Пути
shortstoryf

Астрономы, занятые работой на телескопе VISTA в Паранальской обсерватории, сумели обнаружить ранее неизвестный компонент нашего Млечного Пути. Конкретно, был обнаружен диск молодых звёзд, надёжно скрытый позади плотных облаков пыли в центральном балдже Галактики. Как это обычно бывает, открытие удалось совершить во время работы, совершенно с ним не связанной: астрономы занимались картографированием положения особого класса звёзд с переменной яркостью, называемых цефеидами.

В настоящее время телескоп VISTA занят в обзоре Vista Variables in the Vía Láctea Survey (VVV) в рамках которого происходит постоянно повторное фотографирование центральных частей Млечного Пути в инфракрасных длинах электромагнитного спектра. В настоящее время благодаря поиску несоответствий на ранних и поздних изображениях удалось обнаружить огромное количество новых объектов, включая переменные звёзды, скопления и взрывающиеся объекты. Выбор инфракрасного диапазона неслучаен. Облака пыли в межзвёздном пространстве очень эффективно поглощают и рассеивают видимый свет, что делает их непрозрачными. Но в диапазонах с более длинными волнами, такими, как у VISTA, облака имеют большую прозрачность.

Млечный Путь цефеиды

Компьютерная модель Млечного Пути, красными точками показаны обнаруженные цефеиды, формирующие диск. Звездой показана Солнечная Система. Источник: ESO/Microsoft WorldWide Telescope

Если говорить немного конкретнее, то обзор VVV наблюдает центральные части нашей Галактики в пяти ближних инфракрасных спектрах. Общая площадь неба, которую охватывает обзор составляет 520 квадратных градусов, она содержит в себе примерно 355 рассеянных и 33 шаровых звёздных скоплений. К сведению: общая площадь всей нашей небесной сферы составляет 41253 квадратных градусов. Возможности обзора поистине безграничны, он способен обнаружить большое количество переменных объектов и обеспечить более ста подробных наблюдений в разный период для каждой части покрываемого неба. Ожидается, что каталог, который будет составлен по результатам работы, будет содержать в себе приблизительно один миллиард одиночных объектов среди которых приблизительно миллион будут составлять переменные. Все они впоследствии будут использоваться для создания трёхмерной карты балджа Млечного Пути.

«Центральная выпуклость Млечного Пути (балдж), как мы сейчас считаем, состоит из огромного количества старых звёзд. Но данные VISTA показали нам нечто новое и необычное — очень молодые объекты по астрономическим стандартам», — Истван Декани, ведущий автор исследования.

Анализируя данные обзора, астрономы обнаружили 655 звёзд, которые являются кандидатами в цефеиды. Эти объекты периодически расширяются и сокращаются, весь этот их цикл занимает от нескольких дней до нескольких месяцев. Естественно, в результате этого и меняется их светимость. Установленно, что время, которое тратит цефеида на прохождение всего цикла тем больше, чем больше яркость самой звезды. Эти удивительно точные соотношения, которые были обнаружены в 1908 году американским астрономом Генриеттой Суон Ливитт, являются одним из самых эффективных способов измерения расстояния до объекта.

Но есть и другая сторона этой медали: цефеиды не все одинаковые, в целом их можно разбить на два основных класса согласно их возрасту. Из возможных 655 объектов исследователи идентифицировали 35 звёзд, принадлежащих к подгруппе классических цефеид — молодых ярких звёзд, существенно отличающихся от обычных, намного более старых, жителей центрального балджа Млечного Пути. Команде исследователей удалось собрать информацию о яркости, периоде пульсаций и вывести расстояния до этих классических переменных объектов. В итоге, период их пульсаций, который тесно связан с их возрастом, продемонстрировал их удивительную юность.

«Все 35 обнаруженных цефеид имеют возраст менее ста миллионов лет. Самой молодой цефеиде вообще может быть около 25 миллионов лет, хотя мы не можем исключить возможное присутствие ещё более младших и более ярких цефеид».

Именно возраст этих цефеид и предоставляет убедительные доказательства до сих пор неподтверждённой теории о том, что за последние 100 миллионов лет в центральную область Млечного Пути поступало вещество, необходимое для рождения новых звёзд. Но это открытие не единственное, которое удалось сделать в этом обзоре. Составляя карту распределения цефеид, которые были обнаружены, астрономы сумели проследить совершенно неизведанную до сих пор особенность Галактики — тонкий диск молодых звёзд, проходящий через центральную выпуклость. Этот новый компонент Млечного Пути оставался неизвестным и невидимым во время предыдущих обзоров, поскольку был надёжно скрыт позади плотных пылевых облаков. Открытие этого диска наглядно демонстрирует всему научному сообществу уникальную мощность и точность телескопа VISTA, который и был специально разработан для поиска глубоких структур Млечного Пути в инфракрасных волнах.

Теперь необходимо проводить дополнительные исследования и попытаться ответить на другие животрепещущие вопросы. Среди них вопрос о том, родились ли эти цефеиды близко к тому месту, где они расположены сейчас, или они попали сюда из других областей.

По информации Европейской южной обсерватории.

Оставьте комментарий

Добавить комментарий

Яндекс.Метрика Рейтинг@Mail.ru Лицензия Creative Commons «The Universe Times» Google