Image Image Image Image Image Image Image Image Image Image

Новости астрономии и астрофизики — The Universe Times | 22.10.2017

Scroll to top

Top

Нет комментариев

Ученые подтвердили - Энцелад обладает океаном

Ученые подтвердили — Энцелад обладает океаном
shortstoryf

В далеком 2005 году межпланетная станция Кассини впервые передала на Землю изображения ледяного спутника Сатурна Энцелад. На этих снимках был изображен водяной пар и лед, извергающихся из поверхностных образований Энцелада, известных как тигровые полосы. В то время, эта информация произвела сенсацию. И действительно, никто и не предполагал, что небесное тело всего в 500 километров в диаметре может быть таким активным. С той поры учены была выдвинута гипотеза о том, что под ледяной толщей Энцелада находится большое скопление воды, которая, возможно, и питает поверхностные гейзеры  Теперь, в наше время, благодаря измерению гравитационных сил с помощью Кассини, астрофизики точно установили, что на Южном полюсе ледяной спутник Сатурна «приютил» огромный океан.

«Когда мы использовали геофизический метод исследования впервые, чтобы определить внутреннюю структуру Энцелада, то обнаружили, что действительно есть большая вероятность нахождения океана под поверхностью Южного полюса спутника на глубине около 50 километров. Это вполне может объяснить причины, из-за которых тигровые полосы на поверхности выбрасывают струи пара и льда», — Дэвид Стивенсон, профессор планетарной науки в Калифорнийском технологическом институте.

Во время трех пролетов аппарата Кассини мимо Энцелада в промежутке между апрелем 2010 года и маем 2012, ученым удалось собрать чрезвычайно точные изменения в траектории движения станции, отслеживая сигналы с помощью Сети дальней космической связи НАСА. Гравитационное влияние от Энцелада, которое испытывает Кассини, очень слабое, поэтому и движение по траектории изменяется практически незаметно. Но и по таким слабым изменениям ученые смогли определить гравитационную силу Энцелада, что, в свою очередь, предоставило информацию о распределении масс по всей структуре луны. Ученые говорят, что это единственный способ узнать о внутренней структуре спутника. Более точные измерения потребовали бы размещения сейсмометров уже на поверхности Энцелада. Ясно, что в ближайшее время осуществить такой проект не представляется возможным.

Структура Энцелада

Компьютерная модель структуры спутника Сатурна Энцелад. Внизу Южный полюс, на котором показа подповерхностный океан. Источник: NASA/JPL-Caltech

Главной особенностью этих измерений силы тяжести было выявление на Южном полюсе так называемой отрицательно аномалии массы — явления, при котором в определенной области располагается меньше массы, чем ожидалось бы в случае однородного сферического тела. Такие явления, при которых изменяется поверхность планетарного тела не зависимо от его формы называют депрессиями. И тут возникло небольшое противоречие. Согласно гравитационным измерениям, если бы подповерхностная депрессия была полой, то отрицательная массовая аномалия должна быть больше, согласно расчетам  Но на деле она несколько меньше. Поэтому одним понятием депрессии нельзя оперировать в случае Энцелада. Становится ясно: если аномалия меньше расчетной  значит полость под Южным полюсом чем-то наполнена.

Тут следует сказать о компенсации массы на планетарных телах. В некоторых случаях отсутствие вещества в верхних слоях поверхности компенсируется на глубине присутствием более плотного материала. Существует и другой случай, когда плотные поверхностные области компенсируются менее плотными на глубине. Подобные явления были обнаружены на Земле. При исследовании Эвереста обнаружили, что он совершенно не нагружает подстилающую поверхность, поскольку под ней находятся обширные области, компенсирующие тяжесть горы. Сегодня известно, что так обстоят дела почти у всех гор на Земле.

Теперь становится ясно, как обстоят дела с Энцеладом. Отсутствие материала в его поверхности, которое выражается в виде тигровых полос, компенсируется присутствием вещества на глубине, которое плотнее льда. Единственное на сегодняшний день разумное объяснение тому, что находится в глубине — вода. Как раз наличие воды и является положительной аномалией массы.

Сейчас никто не может сказать наверняка, состоит ли океан из воды, которая вырывается на поверхность Энцелада через тигровые полосы. Во всяком случае, ученые говорят, что это возможно. Существует и другое, не доказанное пока предположение: есть возможность того, что тигровые полосы уходят глубоко под поверхность и доходят чуть ли не до подповерхностного океана, питая таким образом его льдом.

По информации Калифорнийского технологического института.

Оставьте комментарий

Добавить комментарий

Яндекс.Метрика Рейтинг@Mail.ru Лицензия Creative Commons «The Universe Times» Google