Image Image Image Image Image Image Image Image Image Image

Новости астрономии и астрофизики – The Universe Times | 20.04.2019

Scroll to top

Top

Нет комментариев

Специалисты НАСА простились с марсоходом Opportunity

Похоже на то, что одна из самых успешных и выносливых миссий по тематике межпланетных исследований, подошла к концу. Речь идёт и марсоходе Opportunity, который прекратил свою работу после почти 15-ти лет изучения поверхности Марса. Такие продолжительные исследования помогли заложить основу для возвращения роверов NASA на красную планету.

Марсоход Opportunity прекратил выходить на связь с Землёй во время сильнейшей пылевой бури на Марсе, которая полностью захватила область его расположения в июне 2018 года. После этого к роверу было послано более тысячи команд, направленных на восстановление контакта с Центром управления космическими полётами в Лаборатории реактивного движения НАСА. Инженеры этого подразделения предприняли последнюю попытку связаться Opportunity во вторник, 12 февраля 2019 года, но безуспешно. Последнее сообщение на Землю марсоход передал 10 июня 2018 года.

“Именно из-за таких новаторских миссий, как Opportunity, когда-нибудь наступит такой день, когда наши храбрые астронавты выйдут на поверхность Марса. И когда этот день настанет, часть первого следа будет принадлежать мужчинам и женщинам миссии Opportunity и маленькому марсоходу, который бросил вызов целому Марсу и сделал так много во имя научного исследования”, – руководитель НАСА Джим Бриденстайн.

Миссия ровера разрабатывалась таким образом, чтобы срок его активного существования на Марсе был не менее 90 марсианских дней. Проехать за это время он должен был около одного километра. Но сейчас мы прекрасно понимаем, что Opportunity значительно превзошел все заложенные в него ожидания относительно выносливости, научной ценности и долговечности. В дополнение к тому, что марсоход превысил свою продолжительность жизни в 60 раз, к тому времени, как он переехал в область своей последней остановки в Долине Настойчивость (Perseverance Valley), он преодолел более 45 километров.

Opportunity

Это изображение тени марсохода Opportunity было запечатлено 26 июля 2004 года его передней камерой, предназначенной для поиска опасностей на пути следования. Ровер углубляется в кратер Эндьюранс, расположенный на Плато Меридиана. Источник: NASA/JPL-Caltech

“На протяжении более десяти лет Opportunity был иконой в области исследования планет. Он рассказал нам о древнем прошлом Марса, как о влажной, потенциально пригодной для жизни планете и раскрыл неизведанные марсианские ландшафты. Какую бы потерю мы сейчас ни чувствовали, она будет смягчена осознанием того, что наследие Opportunity будет существовать – как на поверхности Марса с марсоходом Curiosity и зондом InSight, так и в чистовых помещениях Лаборатории, где создаётся будущий марсоход миссии Марс-2020”, – Томас Зурбухен, заместитель руководителя Управления научными миссиями НАСА.

Последняя передача сигнала, отправленная на Марс через 70-метровую антенну Сети дальней космической связи комплекса Голдстоун в Калифорнии, ознаменовала окончание восьмимесячной стратегией, направленной на восстановление связи с марсоходом.

“Мы приложили все разумные технические усилия, чтобы попытаться восстановить связь с Opportunity и определили, что вероятность получения сигнала слишком низка, чтобы продолжать эти попытки”, – сказал Джон Каллас, руководитель проекта Mars Exploration Rover (MER) в Лаборатории реактивного движения.

Opportunity приземлился в районе марсианского Плато Меридиана 24 января 2004 года, через семь месяцев после его запуска с космодрома на мысе Канаверал во Флориде. Его брат-близнец, Spirit, приземлился на 20 дней раньше в кратере Гусева диаметром 166 километров на другой стороне Марса. Spirit прошел почти 8 километров до того, как его миссия внезапно завершилась в мае 2011 года.

С того дня, как Opportunity опустился на Марс, команда инженеров, специалистов по управлению ровером и учёных работала на Земле, чтобы вместе преодолевать трудности и помогать марсоходу перемещаться от одного геологического объекта на Марсе до другого. Исследователи задумали работу на пересечённой местности, но так, чтобы 174 килограммовый марсианский исследователь мог маневрировать мимо камней и валунов, карабкаться по склонам, усыпанным гравием с углом наклона до 32 градусов, пройти по множеству высушенных русел. Последнее перемещение привело его в западную часть Долины Настойчивости.

“Я не могу придумать более подходящего места для работы Opportunity на поверхности Марса, чем так называемая Долина Настойчивости. Достижения, открытия и само упорство этого бесстрашного маленького ровера свидетельствуют об изобретательности, преданности и настойчивости людей, которые построили и направляли его”, – Майкл Уоткинс, директор Лаборатории реактивного движения.

Некоторые достижения Opportunity

  • 20 марта 2005 года установил рекорд расстояния единовременного перемещения на Марсе, когда преодолел за один переход 220 метров;
  • передано на Землю более 217000 изображений, в том числе круговых цветных панорам;
  • обнажены поверхности 52 образцов твёрдых пород для выявления минералов, очищены специальной щёткой 72 дополнительных образца для подготовки их к обследованию с помощью спектрометров и микроскопического томографа;
  • нашёл гематит на месте посадки – минерал, который образуется в присутствии воды;
  • обнаружены ярко выраженные признаки активности древней воды в кратере Эндьюранс, похожей на питьевую озёрную воду на Земле.

Все эти научные анализы служили одной главной цели – найти исторические свидетельства того, что когда-то климат и сама вода на красной планете могли быть благоприятными для поддержания жизни. Удалось точно определить, что условия на Плато Меридиана могли быть обитаемыми в течение некоторого периода в истории Марса.

“С самого начала Opportunity предоставил нам возможность найти доказательства присутствия воды на Марсе. А когда мы объединили открытия и Spirit, и Opportunity, они показали нам, что древний Марс был совсем не тем местом, чем сегодня – холодный, сухой и пустынный мир. Если вы посмотрите на его прошлое, то обнаружите убедительные доказательства присутствия жидкой воды как под поверхностью, так и на поверхности”, – Стив Скуайрс, главный учёный-разработчик комплекса научной аппаратуры роверов в Корнельском университете.

Все эти достижения были достигнуты не без случайных проблем. Уже в 2005 году Opportunity потерял возможность руления на одном из своих передних колёс, сломавшийся нагреватель угрожал серьёзно ограничить доступную мощность, а марсианская песчаная буря чуть было не погребла его. Два года спустя, ещё одна двухмесячная пылевая буря поставила существование марсохода под угрозу. В 2015 году Opportunity потерял свою 256-мегабайтную флэш-память, а в 2017 году отказало рулевое управление на другом переднем колесе.

Каждый раз, когда марсоход сталкивался с проблемами, команда Opportunity на Земле находила и реализовывала решение, которое позволяло марсоходу возвращаться в работоспособное состояние. Тем не менее, массивная пыльная буря, которая сформировалась летом 2018 года, оказалась слишком большой для самого старого исследователя Марса в истории.

“Когда я думаю об Opportunity, я вспоминаю то, как наш бесстрашный ровер сумел превзойти все возложенные на него ожидания. Но, полагаю, больше всего я буду ценить то влияние, которое оказал на нас марсоход здесь, на Земле. Это было уникальное исследование и феноменальные открытия. Благодаря этой миссии новое поколение наших молодых учёных и инженеров стало исследователями космоса. Это техническое наследие будет задействовано и в предстоящей миссии “Марс-2020”. Прощай, Opportunity, ты был молодцом”.

Но, исследования Марса продолжаются. Посадочный модуль InSight, который приземлился 26 ноября 2018 года, только начинает свои научные исследования. Марсоход Curiosity исследует кратер Гейла уже более шести лет. И марсоход миссии “Марс-2020” и марсоход миссии “Экзомарс” Европейского космического агентства должны отправиться в полёт в июле 2020 года. Ожидается, что они станут первыми миссиями, предназначенными для поиска признаков существования в прошлом микробной жизни на красной планете.

По информации НАСА.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Оставьте комментарий

Добавить комментарий

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте как обрабатываются ваши данные комментариев.

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам:

Яндекс.Метрика Рейтинг@Mail.ru Лицензия Creative Commons «The Universe Times» Google